Washington fronce les sourcils sur les investissements de l’Empire du Milieu dans le pays européen et en particulier sur celui du port de Sines, jugé stratégique.

Dans leur guerre commerciale totale contre la Chine, les États-Unis exercent une pression amicale sur leurs partenaires européens pour qu’ils appliquent également leur stratégie, comme ce fut le cas avec le boycott du fournisseur de télécommunications chinois Huawei.

L’administration Trump entend également cibler des pays un peu trop ouverts aux investissements chinois. C’est le cas du Portugal.

Il faut dire que l’Empire du Milieu investit très massivement dans le pays depuis plusieurs années. Après le déclenchement de la crise financière mondiale en 2008, le Portugal, pour bénéficier de l’aide internationale, a dû privatiser des pans entiers de son économie, comme l’énergie. Des privatisations qui ont attiré les investisseurs chinois.

10 milliards d’euros d’investissements

Le groupe énergétique chinois China Three Gorges a repris 21% de l’Etat en 2011 dans EDP (société de production d’électricité), le plus grand groupe portugais. En assurance, Fosun contrôle depuis 2014 Fidelidade, le principal assureur du pays. Dans la banque, Fosun possède lui-même 27% de BCP, le plus grand établissement bancaire du pays, les exemples sont encore nombreux.

Au total, l’investissement chinois au Portugal était estimé il y a un an à environ 10 milliards d’euros, soit environ 3% du PIB.

Cette forte présence chinoise n’avait pas particulièrement ému les États-Unis, mais avec la montée au pouvoir de Donald Trump et la mise en place de sa guerre commerciale contre la Chine, les choses ont évidemment changé.

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Lorsque les Trois Gorges de Chine ont tenté (mais ont finalement échoué) de prendre le contrôle total d’EDP, les États-Unis ont commencé à manifester leur désapprobation par la voix de l’ambassadeur américain à Lisbonne, dénonçant une dépendance. du Portugal contre Pékin.

L’Amérique élève le ton

Mais la tension s’est un peu accrue après que le gouvernement portugais a annoncé l’année dernière la construction d’ici 2024 d’un nouveau terminal à conteneurs dans le port de Sines, situé à environ 100 kilomètres au sud de Lisbonne.

La ministre portugaise des Affaires maritimes, Ana Paula Vitorino, a alors demandé aux entreprises chinoises d’investir pour obtenir des concessions afin que ce port devienne une actualité centrale « .routes de la soie«  mis en œuvre par Pékin. L’appel d’offres a finalement été lancé en octobre dernier et les États-Unis lèvent désormais clairement le ton.

Dans une interview publiée samedi dans l’hebdomadaire RapideGeorge Glass, l’ambassadeur américain au Portugal, demande à Lisbonne de « faire un choix » entre les deux puissances mondiales.

Rappelons que le port de Sines est « incroyablement stratégique » pour les Etats-Unis car c’est le port européen en eau profonde le plus proche des Etats-Unis.

« J’espère vraiment que Sines ne se rendra pas en Chine (…) Cela ne peut pas arriver », a déclaré George Glass, précisant que cette infrastructure, qui a reçu en 2016 les premières livraisons de gaz naturel liquéfié américain à l’Union européenne, est fabriquée à partir du Portugal  » le hub gazier et un centre européen de sécurité énergétique « .

Le Portugal inflexible pour le moment

« Nous voulons qu’une entreprise occidentale exploite et construise le terminal », a ajouté l’ambassadeur, expliquant que les États-Unis n’ont pas d’entreprises exploitant des ports étrangers.

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George Glass a finalement reconnu dans l’interview que le Portugal était l’un des fronts du « champ de bataille européen entre les États-Unis et la Chine ». Souverain, le gouvernement portugais a immédiatement réagi aux propos de l’ambassadeur américain par la voix de son ministre des Affaires étrangères. « Au Portugal, ce sont les autorités portugaises qui prennent les décisions, dans l’intérêt du pays », a déclaré Augusto Santos Silvada dans un communiqué à l’agence de presse Lusa.

Il faut dire aussi que le Portugal entretient, depuis 1557, une relation bilatérale et privilégiée avec la Chine, notamment en contrôlant le territoire de Macao, qui a finalement été cédé à Pékin en 1999.

Olivier Chicheportiche avec l’AFP