Le mystère d’une créature étrange surnommée le « poisson rouge extraterrestre », qui a déconcerté les experts en fossiles pendant des décennies, a peut-être été résolu, selon des scientifiques qui affirment que l’animal semble avoir été une espèce de mollusque.

Typhloesus wellsi il a vécu il y a environ 330 millions d’années et a été découvert dans le lit fossile de Bear Gulch Limestone dans le Montana à la fin des années 1960, avec les restes d’autres espèces identifiées plus tard.

Mais avec des caractéristiques telles qu’un corps en forme de ballon de rugby jusqu’à 90 mm (3,5 pouces) de long, une nageoire à l’arrière, pas de colonne vertébrale ni d’anus et pas de coque, l’anatomie de typhloésus gauche les scientifiques confus quant à sa place sur l’arbre de vie.

La découverte de petites dents à l’intérieur typhloésus fossiles qui finissent par s’est avéré étant les restes d’un dernier repas de minuscules poissons éteints en forme d’anguille connus sous le nom de conodontes, avaient ajouté à la confusion.

Tableau Typhloesus wellsi

Le Dr Jean-Bernard Caron, co-auteur de la recherche du Musée royal de l’Ontario, a déclaré: «[Typhloesus] J’étais une sorte d’orphelin sur l’arbre de la vie.

Mais les chercheurs disent qu’une structure dentaire trouvée dans les intestins des animaux peut aider à dissiper la confusion.

Caron a déclaré: «Ce que nous pensons, c’est que [Typhloesus] pourrait être une sorte de groupe unique de mollusques qui ont évolué au cours du carbonifère [period] et a fini par s’éteindre.

écrire dans le journal lettres de biologieCaron et son collègue, le professeur Simon Conway Morris de l’Université de Cambridge, décrivent comment ils ont étudié une douzaine de spécimens de typhloésus conservés au Musée royal de l’Ontario, dont beaucoup n’avaient jamais été étudiés auparavant.

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Au centre de plusieurs des spécimens, ils ont trouvé des preuves d’un appareil d’alimentation en forme de ruban denté, la radula, que l’on voit aujourd’hui chez les mollusques. Situé à l’avant de typhloésusla structure de 4 mm de long est composée de deux rangées d’environ 20 dents triangulaires, recourbées vers l’arrière.

Les chercheurs disent qu’il est probable typhloésus il renversait la structure, la projetant au-delà du corps pour capturer des proies.

Une analogie ici [is] la langue d’un lézard, par exemple, capturant un insecte. C’est très rapide et ça amène de la nourriture à la bouche », a déclaré Caron, ajoutant qu’en plus de consommer des conodontes, il est possible typhloésus mangé des algues du fond de la mer.

Mais Caron a déclaré que l’affaire n’était pas complètement close.. « Nous savons que c’est une sorte de mollusque, mais c’est quand même un mollusque d’aspect très étrange », a-t-il dit, ajoutant qu’il est peu probable que tout le monde soit d’accord avec l’interprétation de l’équipe selon laquelle la créature aurait pu être un type de gastéropode, une famille qui comprend des escargots. et les limaces.

Le Dr Luke Parry, paléontologue à l’Université d’Oxford, qui n’a pas participé aux travaux, a salué l’étude.

« La radula qu’ils ont identifiée me semble convaincante, donc cette [is] effectivement un mystère paléontologique résolu même si les auteurs ne peuvent pas placer le fossile très précisément sur l’arbre de vie des gastéropodes », a-t-il déclaré.

Le professeur Mark Purnell, du Centre de paléobiologie de l’Université de Leicester, a déclaré que si la radula est convaincante, il n’est pas clair si typhloésus c’était un mollusque, car différents types d’animaux ont développé indépendamment des caractéristiques de radula.

« C’est toujours un animal très étrange », a-t-il déclaré. « [The researchers] J’ai trouvé de nouvelles informations alléchantes, mais c’est loin d’être un cas sûr pour savoir définitivement ce qu’est cette chose bizarre. »