Nous l’avons déjà dit, mais nous jetons un œil prudent sur toutes les affirmations superlatives qui se présentent à nous. Les affirmations «les plus rapides au monde» ou «les premières au monde» semblent toujours être rapidement démystifiées, mais lorsque l’affirmation de «Le plus petit banc du monde» est soutenu par un remorqueur que deux douzaines E. coli aurait du mal à trouver de la place, nous sommes assez à l’aise avec cela.

Bien sûr, le petit repère n’a pas été imprimé uniquement pour le plaisir, mais plutôt dans le cadre d’une démonstration de ce qui est possible avec les «micro-nageurs», des particules synthétiques conçues pour se déplacer librement dans des régimes microscopiques. Comme décrit dans un article de [Rachel P. Doherty] et al du laboratoire de physique de la matière molle de l’Université de Leiden, des micro-nageurs avec des tailles de l’ordre de 10 à 20 μm peuvent être construits de manière répétée et peuvent inclure une petite zone de catalyseur au platine. Le catalyseur est le moteur du micro-nageur; le peroxyde d’hydrogène dans l’environnement se décompose à la surface du catalyseur et fournit une force propulsive.

Les micro-nageurs artificiels existent depuis un certain temps, mais la plupart sont fabriqués avec des méthodes chimiques ou par évaporation qui donnent des formes simples comme des tiges et des sphères. Le travail actuel décrit des formes beaucoup plus complexes – le Benchy était un peu un flex, puisque les micro-nageurs les plus utiles étaient de simples hélices, qui se vissaient essentiellement dans le fluide environnant. La méthode d’impression était basée sur la polymérisation à deux photons (2PP), un processus optique non linéaire qui polymérise une résine lorsque deux photons sont simultanément absorbés.

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L’idée qu’une machine motorisée si petite puisse être conçue et fabriquée est plutôt cool. Nous aimerions voir comment des mécanismes de contrôle pourraient être ajoutés aux impressions – microfluidique, peut-être?