Un matériau plastique a été révélé qui a des propriétés métalliques et reste stable même lorsqu’il est chauffé, refroidi, laissé dans l’air ou exposé à l’acide, et les chercheurs disent qu’il pourrait s’avérer précieux dans l’électronique portable.

En outre, le matériau peut être transformé en n’importe quelle forme, selon les chercheurs.

« C’est une poudre noire foncée. Cependant, lorsque nous le posons sur une surface comme un film ou que nous le pressons comme Play-Doh, il devient irisé et brillant », a déclaré le Dr John Anderson, auteur principal de la recherche de l’Université de Chicago.

« Pour autant que nous puissions en juger, il est stable jusqu’à [about] 250 degrés Celsius », a-t-il ajouté, notant que le matériau a une conductivité similaire au graphite.

La conductivité électrique se produit dans les matériaux dans lesquels les électrons peuvent circuler librement. Mais une caractéristique clé des matériaux conducteurs solides a toujours été considérée comme une structure ordonnée.

Cependant, la nouvelle substance, un métallopolymère composé de chaînes de molécules de soufre, de carbone et d’hydrogène qui transportent du nickel à intervalles réguliers, s’est révélée hautement conductrice, bien qu’amorphe.

L’équipe dit qu’il n’y a pas de théorie solide pour expliquer les propriétés du matériau. Mais écrit dans la revue Nature, les chercheurs disent croire que les chaînes polymères forment des empilements désordonnés. Une façon de penser à cela est d’imaginer une pile désordonnée de cartes à jouer. Les empilements se collent de manière désordonnée, créant un matériau amorphe mais qui permet toujours aux électrons de circuler à la fois horizontalement et verticalement.

« Bien que nous n’ayons pas encore d’image claire, nous pensons que la conception moléculaire des chaînes permet un fort chevauchement et un caractère métallique, même lorsqu’elles sont désordonnées et amorphes », a déclaré Anderson.

L’équipe affirme que le matériau pourrait s’avérer précieux dans une variété d’applications.

« Nous envisageons que ces matériaux peuvent être des conducteurs électriques plus robustes et peuvent être facilement pulvérisés ou peints sur des surfaces ou d’autres appareils », a déclaré Anderson.

Mark Miodownik, professeur de matériaux et de société à l’University College de Londres, qui n’était pas impliqué dans les travaux, a salué la recherche.

« La conception de polymères flexibles capables de conduire l’électricité reste un problème de longue date, ouvrant la porte à l’électronique portable et à de nombreuses autres applications flexibles », a-t-il déclaré. « Ce travail ouvre une nouvelle approche théorique pour concevoir cette catégorie de matériaux à l’aide de calculs à l’échelle moléculaire. »

READ  Boris Johnson s'interroge sur la possibilité d'une paix négociée en Ukraine | boris johnson