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Le personnel des chemins de fer britanniques a organisé samedi la dernière d’une série de grèves, la deuxième en trois jours, alors que l’inflation, élevée depuis des décennies, a frappé les salaires et déclenché des débrayages dans plusieurs industries.

Le débrayage de dizaines de milliers de travailleurs a perturbé les voyages d’agrément le week-end avec seulement un train sur cinq en circulation et certaines zones sans services.

Il survient au cours d’un été d’action revendicative en Grande-Bretagne, avec des employés de divers secteurs réclamant des augmentations de salaire et de meilleures conditions de travail.

« Nous ne pouvons pas tolérer d’être intimidés ou amenés à accepter un traitement injuste pour nos membres », a déclaré Mick Lynch, secrétaire général du syndicat Rail, Maritime and Transport (RMT), qui fait partie des grévistes.

« Le gouvernement doit cesser de s’immiscer dans ces conflits afin que les employeurs puissent parvenir à un règlement négocié avec nous. »

Il a averti que d’autres grèves étaient probables à moins qu’un compromis ne puisse être trouvé sur les augmentations de salaire et les conditions de travail.

Cependant, le secrétaire aux Transports, Grant Shapps, a déclaré que « l’approche coordonnée » des syndicats montrait qu’ils étaient « déterminés à causer autant de misère que possible ».

L’arrêt de samedi, qui touchera les fans de football et de cricket se rendant aux matches, ainsi que les festivaliers, les touristes et les vacanciers, se poursuivra jusqu’à dimanche matin.

Cela fait suite à une grève similaire jeudi et à une grève sur le système de transport de Londres vendredi.

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Les données officielles de mercredi ont montré que l’inflation au Royaume-Uni était à son plus haut niveau en 40 ans, au-dessus de 10%, la hausse des prix des aliments et de l’énergie faisant mal à des millions de personnes.

La Banque d’Angleterre a prévu que l’inflation atteindra 13 % cette année, plongeant l’économie britannique dans une récession profonde et prolongée.

Les grèves des chemins de fer ont divisé les opinions, certains exprimant leur frustration mais d’autres soutenant les travailleurs.

« J’ai toute la sympathie du monde pour eux », a déclaré cette semaine à l’AFP le consultant en recrutement Greg Ellwood, 26 ans, dans une gare londonienne d’Euston inhabituellement calme.

« Tout le monde aime essayer de diviser les gens, mais je pense que c’est quelque chose auquel les gens devraient adhérer. »

(AFP)