BERLIN (CNS) – Le père Hans Küng, éminent théologien catholique suisse et parfois controversé, est décédé paisiblement dans son sommeil dans la ville universitaire de Tübingen, en Allemagne, où il vivait et donnait des conférences depuis 1960, a déclaré un porte-parole de sa Global Ethic Foundation. Il avait 93 ans.

Le père Küng était l’un des théologiens catholiques les plus francs et l’un des plus féroces critiques de saint Jean-Paul II et du pape Benoît XVI. Il avait travaillé et étudié avec le pape Benoît XVI, puis le père Joseph Ratzinger, à Tübingen dans les années 1960.

Avec le père Ratzinger, le père Küng était l’un des plus jeunes experts en théologie à avoir conseillé les évêques à Vatican II en 1962-65, mais peu de temps après le concile, il a suscité une controverse avec ses vues sur l’infaillibilité papale.

Pour cette raison, il avait sa «missio canonica», la licence nécessaire pour enseigner la théologie catholique romaine, retirée en 1979 et il n’était plus autorisé à enseigner en tant que théologien catholique dans les universités catholiques. Par la suite, il est devenu professeur de théologie œcuménique à Tübingen, jusqu’à sa retraite en 1996. Le père Küng est resté prêtre catholique.

En 2019, à l’occasion du 40e anniversaire de son retrait de sa «mission canonique», le père Küng a déclaré à KNA, l’agence de presse catholique allemande, qu’après un échange de lettres avec le pape François, il se considérait comme «presque informellement» réhabilité ecclésiastiquement. . Il a parlé d’une “lettre fraternelle manuscrite” et a insisté sur le fait qu’une réhabilitation publique par l’église “n’était pas si importante” pour lui. Ce qui compte, a-t-il dit, c’est que les choses avancent pour les gens et pour l’église.

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Après sa retraite en 2011, il a cofondé la Global Ethic Foundation à l’Université de Tübingen, “d’autant plus que mes années sont comptées et que je voudrais que le travail de ma vie se poursuive après ma mort”, a déclaré le père Küng à KNA à ce moment-là. . . Derrière le projet se trouvait sa conviction que, sans paix entre les religions, il ne peut y avoir de paix entre les nations.

Dans les décennies qui ont suivi Vatican II, il a fréquemment critiqué le célibat sacerdotal obligatoire, la perte de crédibilité de l’Église, l’interdiction des femmes prêtres et la curie romaine «à la Kremlin». Il a exprimé son soutien aux demandes des organisations de base appelant à plus de démocratie dans l’église.

Cependant, en 2005, quelques mois après que le cardinal Ratzinger ait été élu pape, lui et le père Küng ont passé plusieurs heures ensemble à la résidence d’été papale de Castel Gandolfo. Le porte-parole papal de l’époque a déclaré que le pape Benoît XVI et le père Küng “étaient d’accord pour dire que dans l’espace de cette réunion, il n’avait pas de sens d’entamer une discussion sur les questions doctrinales qui subsistent entre Hans Küng et le magistère de l’église.”

Au lieu de cela, a poursuivi le porte-parole, ils se sont concentrés sur deux thèmes des travaux récents du Père Küng: la possibilité de développer une «éthique globale» basée sur toutes les traditions religieuses et le dialogue entre la foi chrétienne et la science.

Mais à l’occasion du cinquième anniversaire de la papauté du pape Benoît XVI, il a publié une lettre ouverte aux évêques dans divers journaux du monde entier dans laquelle il a énuméré les opportunités manquées par le nouveau pape, telles que la réconciliation à long terme avec les juifs, le dialogue avec les musulmans et l’aide gens. Les Africains combattent le VIH. Il a dit qu’il était motivé par sa «profonde préoccupation pour notre église, qui est maintenant dans la pire crise de crédibilité depuis la Réforme. “

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La critique du pape Benoît n’était pas nouvelle. En 2009, le Père Küng a critiqué le Pape pour son isolement et son incapacité à prendre des mesures créatives pour faire face à un certain nombre de problèmes internes à l’Église, y compris le célibat sacerdotal et le contrôle des naissances.

Il a publié un livre en 2011 et a parlé des abus sexuels commis par le clergé, affirmant que l’Église catholique souffrait d’une maladie grave, peut-être en phase terminale, et que seuls un diagnostic honnête et une thérapie radicale pouvaient la guérir.

Dans “L’Eglise peut-elle être sauvée?” Il a fait valoir que la maladie de l’Église allait au-delà des scandales d’abus sexuels et incluait la résistance à la réforme, son secret, le manque de transparence et la misogynie.

S’exprimant lors du lancement d’un livre à Munich en 2011, il a déclaré qu’à l’époque, l’Église catholique des États-Unis avait perdu un tiers de ses membres. «L’Église catholique américaine n’a jamais demandé pourquoi», a-t-il dit. “Toute autre institution qui a perdu un tiers de ses membres voudrait savoir pourquoi.”

Il a également déclaré qu’à cette époque, 80% des évêques allemands accueilleraient favorablement les réformes.

Il a dit qu’il n’était pas possible pour le pape Benoît XVI de se réformer. Dans une interview accordée à Ecumenical News International, lorsqu’on lui a demandé pourquoi, le père Küng a rappelé comment, en tant que jeune étudiant après la Seconde Guerre mondiale, il avait voyagé en Europe pour explorer, alors que le jeune pape «ne voulait pas voyager. Il est, par essence, une personne pour la liturgie médiévale, la théologie et la constitution d’une église médiévale ».

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Faisant référence au débat sur le célibat qui a surgi après les cas d’abus sexuels, le père Küng a déclaré: «L’Église catholique romaine a survécu pendant les mille premières années sans célibat». Il était fermement en faveur de permettre aux prêtres et aux évêques de se marier.

Le père Küng, né le 19 mars 1928 à Sursee, en Suisse, était un écrivain prolifique et a écrit plusieurs best-sellers qui ont été traduits dans plus de 30 langues.