D’écolier à équipe nationale, Dylan Levitt a parcouru un long chemin depuis que le Pays de Galles a fait de grands progrès lors du dernier Championnat d’Europe.

Le Gallois a atteint les demi-finales de l’Euro 2016 lors de ses débuts en tournoi, inspirant des joueurs comme Levitt à se frayer un chemin dans l’équipe pour l’édition de cette année.

Grandir en regardant cette équipe, en regardant les matchs dans le hall de l’école. Chaque match, si je n’étais pas à l’école, je le regarderais avec mes coéquipiers et ma famille, a déclaré mercredi l’ailier gallois de 20 ans.

Je ne m’ennuie pas vraiment (d’en entendre parler), je veux juste le refaire. Regarder ces matchs m’a donné encore plus envie de participer au prochain tournoi.

Levitt et ses coéquipiers, un groupe qui comprend Gareth Bale et Aaron Ramsey, ouvriront samedi leur campagne Euro 2020 contre la Suisse dans le lointain Azerbaïdjan.

Bakou se trouve à près de 4 200 kilomètres (2 600 miles) du Pays de Galles, sur les rives de la mer Caspienne. L’Azerbaïdjan autorise les fans étrangers à faire le déplacement malgré la pandémie, mais il y en aura beaucoup moins qu’en France il y a cinq ans.

Dans une équipe avec un fort contingent de jeunes qui comprend le milieu de terrain Ethan Ampadu et l’arrière droit Neco Williams, Bale a confiance en ses jeunes coéquipiers.

Nous avons eu peu de discussions mais en même temps, ils n’ont pas besoin de beaucoup d’aide. Ils l’ont montré lors de la campagne de qualification et nous croyons pleinement en ce qu’ils peuvent faire également, a déclaré Bale vendredi.

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Nous avons un bon mélange de jeunes et d’expérience, nous sommes donc ravis de commencer le tournoi.

Les préparatifs du Pays de Galles pour le tournoi ont cependant été éclipsés au cours des 12 derniers mois. Robert Page est l’entraîneur par intérim de l’Euro 2020, tandis que Ryan Giggs attend son procès en janvier pour avoir agressé deux femmes et exercé un comportement contrôlant et coercitif.

Les Suisses aimeraient certainement commencer par une victoire sur le Pays de Galles avant ce qui pourrait être des matches du Groupe A plus difficiles contre l’Italie et une résurgence de la Turquie, qui aura le soutien passionné de son proche allié l’Azerbaïdjan.

Le défenseur suisse Ricardo Rodríguez prévoit de suivre Bale de près.

C’est un bon joueur, il faut le dire, avec beaucoup d’expérience. Mais ensemble, nous pouvons l’arrêter, a déclaré Rodríguez à la chaîne suisse SRF mercredi.

Si vous lui laissez de la place pour tourner, cela devient difficile.

Une année 2020 décevante pour la Suisse – des matchs sans victoire sur le terrain et un match par défaut lorsque l’Ukraine a connu une épidémie de virus – a inauguré une meilleure année 2021 jusqu’à présent. La Suisse a remporté les cinq matchs cette année, même si elle n’a pas encore affronté d’adversaires de haut niveau.

Les Suisses ont atteint les huitièmes de finale lors de leurs trois derniers tournois majeurs. Le défi est maintenant d’en profiter et d’atteindre les quarts de finale.

(Le personnel de Business Standard n’a peut-être modifié que le titre et l’image de ce rapport ; le reste du contenu est automatiquement généré à partir d’un flux syndiqué.)

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