Par Julien Pretot

PARIS (Reuters) – Le Pays de Galles a remporté son deuxième titre des Six Nations en trois ans après la défaite de la France 27-23 face à l’Écosse alors que les visiteurs célébraient leur première victoire à Paris depuis 1999 lors d’une finale de championnat dramatique vendredi.

La France semblait prête à remporter son quatrième match de la campagne de cette année lorsqu’elle a remporté le ballon lors du dernier match dans le temps additionnel. Mais Brice Dulin, qui avait marqué l’essai décisif lors de la tremblante victoire 32-30 de samedi contre le Pays de Galles, est passé de héros à méchant alors qu’il courait avec lui au lieu de le frapper dans une tentative malavisée d’obtenir un quatrième essai. point bonus.

Les Bleus, qui ont marqué des essais par Dulin, Damian Penaud et Swan Rebbadj, ont de nouveau perdu et l’Ecosse a marqué un dernier essai à travers Duhan van Der Merwe pour sceller la victoire à la fin d’un match tendu.

“Nous pensions que nous allions botter le ballon et terminer le championnat par une victoire, mais nous ne l’avons pas fait”, a déclaré le sélectionneur de la France Fabien Galthie.

“Perdre comme ça est difficile à avaler.”

Le résultat a laissé l’Écosse à la quatrième place malgré avoir battu l’Angleterre à Twickenham et la France à Paris pour la première fois depuis 1926, juste derrière l’Irlande en différence de points par 15 points.

Le Pays de Galles compte 20 points sur quatre victoires avec la France, qui avait besoin d’une victoire de 21 points et d’un point bonus pour les battre pour leur premier titre depuis 2010, deuxième avec 16 points.

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“C’était un match incroyable, cela m’a rappelé la semaine dernière avec les cartons, les pénalités et les occasions manquées”, a déclaré l’entraîneur du Pays de Galles Wayne Pivac.

“Quel tournoi c’était et du point de vue gallois, nous sommes aux anges.”

L’Angleterre est cinquième avec 10 points et l’Italie prend la cuillère en bois après avoir perdu tous ses matchs, sans bonus.

L’Écosse avait besoin de gagner par huit points pour obtenir son meilleur résultat au championnat depuis sa victoire aux cinq dernières nations en 1999.

Ils ont manqué mais ont quitté le terrain avec fierté après deux essais de Van der Merwe, un autre de David Cherry et des points dès le départ par Finn Russell et Adam Hastings.

L’Écosse s’est montrée à la hauteur, Russell attaquant les Français avec de beaux coups de pied et avançant 7-3 après que Van der Merwe ait récupéré le ballon d’un ruck et a tiré.

La France a été laissée devant une montagne à gravir et a manqué d’efficacité dans des conditions venteuses et pluvieuses au Stade de France.

Les Bleus ont quand même réussi à mener à la mi-temps alors que l’Écosse payait pour sa mauvaise discipline et ouvrait sa plus grande avance avec un brillant essai de Penaud après une bonne passe pour mettre son équipe 18-10.

Cherry a sauté d’un maul pour mettre à nouveau l’Écosse en tête, mettant apparemment fin aux chances de victoire de la France par une énorme marge, seulement à la tentative de Rebbadj et à l’expulsion de Finn Russell pour avoir donné un coup de coude à Penaud pour leur donner de nouveau l’élan.

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Mais l’équipe de Galthie a montré une capacité remarquable à se tirer une balle dans le pied avec l’expulsion du demi de mêlée de remplacement Baptiste Serin et Dulin perdant l’intrigue dans le temps additionnel pour une erreur mémorable qui a donné à l’Écosse une dernière chance, dont ils ont fait un festin comme Van der. Merwe a réussi à plonger dans le coin.

“Je suis très fier de l’équipe”, a déclaré l’entraîneur Gregor Townsend, buteur d’essai lors de la dernière victoire de l’Écosse à Paris il y a 22 ans.

“Ils ont fait preuve de courage, de solidarité, de détermination et de capacité à gagner. C’était donc une belle finale pour une saison vraiment prometteuse pour nous.”

(Reportage de Julien Pretot; Montage par Mitch Phillips et Pritha Sarkar)