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Tokyo (AFP)

Le chef des Jeux paralympiques, Andrew Parsons, a déclaré que les chances des athlètes de propager le coronavirus sont “très faibles” alors qu’il tentait d’étancher la “colère” japonaise sur les Jeux de Tokyo.

S’adressant à l’AFP, le président du Comité international paralympique (IPC) a déclaré que des contre-mesures strictes contre les virus assureraient la sécurité des athlètes et du public japonais.

Parsons a parlé un peu plus de 100 jours avant l’ouverture des Jeux paralympiques le 24 août et 10 semaines avant le début des Jeux olympiques le 23 juillet.

À l’approche des Jeux, le Japon est aux prises avec une quatrième vague de virus et l’opinion publique reste fermement opposée à leur accueil cet été.

“Nous comprenons le sentiment d’incertitude”, a déclaré Parsons dans une interview du Brésil.

“Et généralement, quand il y a de l’incertitude, il y a de la peur et parfois la peur se transforme en colère.”

Mais il a déclaré que de nombreuses contre-mesures, y compris de multiples tests avant l’arrivée et des tests quotidiens au Japon, permettaient de propager le virus “vraiment à distance”.

“Nous voulons donner ce sentiment de certitude”, a-t-il déclaré.

“Parce que nous voyons que la colère vient de ce concept que c’est la sécurité de la population japonaise face aux Jeux. Je pense qu’ils peuvent coexister.”

Les organisateurs des Jeux olympiques affirment que de récents tests avec des athlètes internationaux montrent que leurs contre-mesures fonctionnent, et bien que la vaccination ne soit pas une exigence, de nombreux athlètes sont déjà vaccinés.

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Parsons a déclaré qu’au moins 60% des athlètes paralympiques devraient actuellement être vaccinés par les Jeux, mais que ce nombre pourrait augmenter après que les organisateurs aient conclu un accord avec Pfizer / BioNTech.

“La dernière chose que nous voulons faire est de mettre en danger le système de santé japonais en ce moment”, a-t-il déclaré, appelant à des “solutions innovantes” pour éviter d’ajouter de la pression.

– “ Jeux paralympiques les plus importants ” –

Les inquiétudes concernant le fardeau des travailleurs médicaux japonais surchargés n’ont cessé d’augmenter ces dernières semaines, un syndicat de médecins ayant averti jeudi qu’il était “impossible” de tenir les Jeux en toute sécurité pendant une pandémie.

Les régions autour de Tokyo ont également refusé les demandes de réservation de lits d’hôpital pour les athlètes qui pourraient tomber malades, et une fureur a éclaté à propos d’une demande olympique d’infirmières bénévoles, bien que les rapports suggèrent que l’appel à des médecins bénévoles a été dépassé.

Les organisateurs des jeux ont organisé une série d’événements tests ces dernières semaines, avec un seul cas de virus détecté chez plus de 700 athlètes et plus de 6000 membres du personnel concernés.

Mais certains athlètes se sont plaints que les restrictions étaient trop sévères, et le sprinter américain Justin Gatlin a déclaré qu’il espérait qu’ils “seraient un peu plus indulgents sur la voie à suivre” au début des Jeux.

Parsons insiste sur le fait que les mesures sont «proportionnelles» et exclut tout assouplissement.

“La priorité numéro un est la santé et la sécurité de chacun aux Jeux. Je ne pense pas que nous puissions assouplir aucune de ces restrictions.”

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Un autre problème majeur est probablement celui des manifestations d’athlètes, que le Comité international olympique a déjà interdites.

Mais Parsons a déclaré que l’IPC formulait toujours sa position sur la question.

“C’est une opinion très cohérente de la part des athlètes. Nous devons travailler sur les processus et c’est ce que nous faisons en ce moment.”

Les Jeux seront les premiers de l’histoire à exclure les fans étrangers, et une décision concernant les téléspectateurs nationaux est attendue le mois prochain.

Mais quel que soit le nombre de spectateurs, Parsons considère les Jeux de cet été comme «les Jeux paralympiques les plus importants de l’histoire».

“Les personnes handicapées ont été affectées de manière disproportionnée par la pandémie et elle a mis en évidence de nombreuses inégalités”, a-t-il déclaré.

“Les athlètes comprennent que ce qu’ils font sur le terrain de jeu contribuera à remettre les personnes handicapées sur l’agenda de l’inclusion.”