Un juge belge devrait annoncer dimanche des accusations formelles contre plusieurs personnes arrêtées dans un scandale de corruption présumé impliquant le Qatar, hôte de la Coupe du monde, et le Parlement européen.

Au cours du week-end, les autorités ont saisi quelque 600 000 euros en espèces et arrêté cinq personnes, dans ce qui semble être l’une des plus importantes affaires de corruption jamais vues au Parlement européen.

Les allégations surviennent alors que le Qatar est sous les projecteurs mondiaux, les demi-finales et la finale de la Coupe du monde devant avoir lieu la semaine prochaine. C’est l’aboutissement d’un tournoi que l’État du Golfe recherche depuis longtemps, mais qui a attiré un examen sans précédent de sa position sur les droits des homosexuels, son traitement des travailleurs migrants et l’utilisation de sa richesse pour renforcer son rôle dans le monde.

Alors que les autorités belges n’ont pas identifié les suspects dans l’enquête, la vice-présidente du Parlement européen, Eva Kaili, a été déchue de ses fonctions parlementaires et de son appartenance au parti par le parti socialiste grec Pasok.

« À la lumière des enquêtes judiciaires en cours menées par les autorités belges, le président Metsola a décidé de suspendre avec effet immédiat tous les pouvoirs, devoirs et tâches qui ont été délégués à Eva Kaili en sa qualité de vice-présidente du Parlement européen », a-t-il déclaré. a déclaré la porte-parole de la présidente du Parlement européen, Roberta Metsola, dans un communiqué.

Les autorités belges ont annoncé la semaine dernière qu’elles menaient une enquête sur « le crime organisé, la corruption et le blanchiment d’argent ».

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« Depuis plusieurs mois, les enquêteurs de la Police judiciaire fédérale soupçonnent un pays du Golfe d’influencer les décisions économiques et politiques du Parlement européen », a indiqué vendredi le parquet fédéral belge dans un communiqué.

« Cela se fait en versant d’importantes sommes d’argent ou en offrant des cadeaux importants à des tiers occupant une position politique et/ou stratégique importante au sein du Parlement européen. » Un responsable au courant de l’enquête a confirmé que le pays en question est le Qatar.

La nouvelle a été rapportée pour la première fois par Le Soir, le journal belge, qui a déclaré que parmi les personnes arrêtées figuraient également un ancien député européen et un assistant parlementaire. Peu de temps après l’annonce de la nouvelle vendredi, Kaili a été suspendue à la fois de son parti Pasok et du groupe socialiste au Parlement européen. Le FT n’a pas pu joindre Kaili sur son téléphone portable.

Kaili, ancien présentateur de journaux télévisés et membre du parlement grec du parti de centre-gauche Pasok, a rejoint la législature de l’UE en 2014 et a défendu en novembre le bilan du Qatar en matière de droits de l’homme : « Le Qatar est un leader en matière de droits du travail, abolissant la kafala [its migrant labour sponsorship system] . . . Encore certains ici appellent à discriminer [against] à eux. Ils les intimident et accusent tous ceux qui leur parlent ou s’impliquent de corruption. Mais quand même, ils prennent leur essence.

Le Parlement devait voter la semaine prochaine sur l’octroi aux citoyens qatariens d’un visa pour se rendre dans le bloc. Cela a été suspendu au cours du week-end en réponse aux arrestations.

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Le groupe des Verts/ALE au parlement a déclaré samedi qu’il aurait voté contre la mesure.

Terry Reintke, co-président du groupe, a déclaré qu’il doit y avoir « une tolérance zéro contre la corruption et les pots-de-vin », ajoutant que « si les soupçons sont confirmés », Kaili devrait démissionner de son poste de député européen.

Transparency International, le groupe anti-corruption, a déclaré que les institutions européennes avaient besoin d’un régulateur indépendant de l’éthique. « Pendant de nombreuses décennies, le Parlement a permis à une culture d’impunité de se développer, avec une combinaison de règles et de contrôles financiers laxistes et une absence totale (voire aucune) de contrôle indépendant de l’éthique », a déclaré son directeur, l’ancien député européen Michiel van Hulten.

Reportage supplémentaire d’Eleni Varvitsioti à Athènes