Le mois dernier, le journal italien Il Foglio a rapporté que Francis avait déclaré qu’il préférait prendre sa retraite plutôt que de subir une opération au genou.

L’annonce la semaine dernière d’un consistoire pour créer 21 nouveaux cardinaux a encore convaincu certains commentateurs de l’intention du pape de se retirer. Seize des cardinaux ont moins de 80 ans et peuvent donc voter en conclave pour choisir le successeur de François. Une fois ajoutés aux rangs, le pontife aura rempli le Collège des cardinaux avec 83 des 132 cardinaux en âge de voter.

Bien qu’il n’y ait aucune garantie quant au vote des cardinaux, les chances qu’ils choisissent un successeur qui partage les priorités pastorales du pape sortant augmentent.

François a été élu pape en 2013 dans un mandat de réformer la curie romaine. Maintenant que le projet de neuf ans a été mis en œuvre et au moins partiellement mis en œuvre, la tâche principale de François en tant que pape a été quelque peu remplie.

En septembre 2021, invité par l’évêque de Raguse à assister au soixante-quinzième anniversaire de la fondation du diocèse en 2025, le Saint-Père a souri et a dit à l’évêque que Jean XXVI serait en visite, pas lui. Cela a à son tour alimenté de nouvelles rumeurs d’une retraite imminente.

Les problèmes de santé alimentent les rumeurs de départ à la retraite

L’année dernière, après avoir subi chirurgie du côlonDes rumeurs ont commencé à circuler selon lesquelles il quitterait bientôt le Vatican en raison de sa santé défaillante.

« Je ne joue pas à ce jeu », avait-il alors déclaré à une radio espagnole. « Je ne regarde pas la télévision. Dans la journée, ils me font un rapport sur les événements de la journée, mais j’ai appris bien plus tard, quelques jours plus tard, qu’il y avait des rumeurs de ma démission. Chaque fois qu’un pape est malade, il y a un vent, un ouragan, un conclave ».

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Malgré les spéculations entourant son mandat, le Pontife a un certain nombre d’engagements importants sur son calendrier.

En plus des voyages à venir cette année au Congo, au Soudan du Sud, au Canada et au Kazakhstan, il a prévu en 2023 une grande réunion des évêques du monde pour discuter de la décentralisation croissante de l’Église catholique, ainsi que de la poursuite de la mise en œuvre de ses réformes.