Le pape François passera la semaine prochaine à un « pèlerinage de pénitence » au Canada, rencontrant des dirigeants autochtones et des survivants des pensionnats alors qu’il cherche à expier le sombre héritage de l’Église dans le pays.

Pour la première visite papale à Canada Dans deux décennies, le souverain pontife prévoit de visiter les communautés des Premières Nations, des Métis et des Inuits lors de son voyage de l’Alberta au Québec, terminant sa visite dans le territoire arctique du Nunavut.

Alors que le chef de l’église catholique offrira des messes publiques et rencontrera des responsables de l’État et des sympathisants, une grande partie de son voyage : appelé Marcher ensemble – devrait se concentrer sur la réconciliation et la reconnaissance des méfaits du système des pensionnats dirigés par l’Église au Canada.

Depuis plus d’un siècle, au moins 150 000 enfants autochtones ils ont été séparés de leurs familles et forcés de fréquenter des écoles, dont beaucoup étaient gérées par l’Église catholique.

L’année dernière, un radar à pénétration de sol confirmé ce que les communautés indigènes soupçonnaient depuis longtempsque plus de 1 000 tombes anonymes possibles étaient cachées sur le terrain de dizaines d’écoles à travers le pays.

En avril, lors d’une réunion avec des délégués indigènes au Vatican, le pape François a présenté ses excuses aux survivants et a officiellement exprimé ses regrets pour les abus passés « déplorables ».

Les dirigeants autochtones ont exprimé un optimisme prudent quant au fait que la visite recentrera l’attention sur les dommages causés au système des pensionnats et sur les défis de la réconciliation.

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François devrait présenter ses premières excuses papales lors de sa visite à l’ancien pensionnat indien Ermineskin à Maskwacis, en Alberta, dimanche. L’école était l’une des plus grandes au Canada et a fonctionné de 1916 à 1975.

Malgré l’évolution de l’église vers l’expiation ces dernières années, sa gestion des transactions financières est susceptible de faire l’objet d’un examen minutieux à nouveau.

Dans le cadre de un contrat de 2007, l’église catholique a accepté de verser 29 millions de dollars canadiens en compensation aux survivants, mais n’a distribué qu’une fraction de ce chiffre, citant de faibles efforts de collecte de fonds. Mais les médias canadiens ont révélé que l’Église contrôle plus de 4 milliards de dollars canadiens d’actifs Oui cathédrales dorées construites tout en affirmant qu’il n’avait pas les fonds nécessaires pour tenir sa promesse d’indemnisation. Les dirigeants autochtones ont également demandé que tous les dossiers scolaires soient publiés sans être expurgés.

Les victimes d’abus, dont beaucoup languissent devant les tribunaux pour demander justice, ont écrit au pape par l’intermédiaire de leurs avocats, lui demandant de diriger les diocèses et les congrégations pour aider les enquêteurs et la police. Lors d’une rencontre privée avec le pape en avril, le chef de la plus grande organisation inuite du Canada a appelé le pape à accélérer les efforts pour avoir un «prêtre diable » extradé et arrêté.

Des personnalités éminentes de l’Église au Canada ont déjà exprimé leur regret et leur consternation devant l’héritage préjudiciable des écoles. Mais la nature symbolique de la visite du pape pour s’excuser a incité certains groupes à appeler à de nouvelles actions.

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Les Premières Nations Dehcho des Territoires du Nord-Ouest veulent que le Vatican et le gouvernement fédéral renoncent à la « doctrine de la découverte », un décret papal qui a ouvert la voie à l’établissement des Européens en Amérique du Nord.

« Il est important de se rappeler que l’assaut colonial contre nos nations et nos cultures a été justifié et légitimé par la soi-disant » doctrine de la découverte « , qui prétendait à tort que nos nations ne gouvernaient pas les terres et les eaux de l’île de Tortuga bien avant les Européens. . arrivé, » ont déclaré les nations dans un communiqué.

Alors que la Conférence des évêques catholiques du Canada précédemment rejeté le décret en 2015les dirigeants veulent que la démission de la bulle papale vienne de la plus haute personnalité de l’église.

Dans l’attente que le pape François s’excuse pour les dommages causés par l’église sur le terrain où ces abus ont eu lieu, des groupes travaillant avec des survivants ont passé des mois à préparer un soutien culturel unique dans différentes nations.

« Nous devons planifier tous les scénarios possibles, même ceux que nous n’avions même pas anticipés, afin que les gens se sentent en sécurité », a déclaré Angela White, directrice exécutive de la Residential School Survivors Society of India.

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Le groupe a déclaré qu’il organiserait un événement permettant aux survivants de regarder les diffusions en direct des apparitions publiques de Francis pour la famille et les personnes incapables d’y assister en personne. Mais les planificateurs sont également parfaitement conscients de la longue portée des écoles.

« Il y a des survivants du passé qui ne sont pas là pour en être témoins. Certains sont décédés, certains se sont suicidés, certains vivent dans la rue », a déclaré Christine Johnson de l’IRSSS. « Il est également important de reconnaître ces personnes, celles qui ne sont peut-être pas témoins ou qui n’en font pas partie, et aussi d’honorer leurs expériences. »

White a déclaré qu’il y avait un large éventail de perspectives et d’émotions avant la visite.

« L’espoir est, pour ceux qui sont ouverts, que c’est un premier pas vers leur voyage de bien-être, de guérison et de pardon pour toutes les atrocités qui se sont produites. J’espère que cela aidera à mettre les horreurs du passé sur une étagère afin qu’ils puissent commencer à vivre leur vie », a-t-il déclaré.

« Les survivants peuvent ne pas avoir de réaction immédiate. Il peut arriver des jours plus tard. Et cela peut se manifester de différentes manières, qu’il s’agisse de colère, de larmes ou de retrait. Mais nous voulons qu’ils soient en sécurité. Nous voulons qu’ils sachent qu’ils ne sont pas seuls dans ce voyage. »