Vendredi, le pape François s’est publiquement tenu derrière un bureau pour délivrer un message de «paix et de sérénité» après avoir sauté les messes du Nouvel An jeudi et vendredi en raison de complications liées à la sciatique. Dans son discours après la prière de l’Angelus, le Pape a déclaré: «Je vous adresse mes meilleurs vœux de paix et de sérénité en cette nouvelle année.

«Les événements douloureux qui ont marqué la vie de l’humanité l’année dernière, en particulier la pandémie, nous ont appris à quel point il est nécessaire de s’intéresser aux problèmes des autres et de partager leurs préoccupations.

Peu avant Noël, deux cardinaux du cercle du pape ont été testés positifs pour le coronavirus, sonnant l’alarme quant à leur sécurité.

Le Souverain Pontife n’a pas toujours porté de masque en public, faisant craindre qu’il n’ait pu facilement contracter la maladie.

Agé de 83 ans, il est devenu chef de l’Église catholique en 2013, à la suite de la démission de Benoît XVI.

Cependant, le Pontife a été entouré de spéculations sur la durée de sa papauté et sur son intention de suivre les traces de son prédécesseur.

Austen Ivereigh, l’ancien directeur des affaires publiques de l’ancien archevêque de Westminster, le cardinal Cormac Murphy-O’Connor, a déjà parlé de l’avenir du pape François.

Il a déclaré: «Je ne pense pas qu’il y ait eu le moindre doute qu’il démissionnera en 2020.

“Il a clairement indiqué dès le début qu’il considérait l’acte du pape Benoît XVI comme un acte prophétique d’une grande modestie et qu’il n’aurait aucun problème à faire de même.”

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“Mais ce que j’entends maintenant de ses proches, c’est qu’il aura besoin de sept ans pour réaliser son plan quinquennal et cela signifierait bien sûr rester jusqu’en 2020.”

Ivereigh, qui a écrit Le Grand Réformateur: François et la création d’un pape radical, a noté que le pape François ne croit pas qu’il décidera quand quitter ses fonctions.

Il a dit: «Il sait qu’il est entre les mains de Dieu et donc rien de tout cela n’est prévisible.

«Vous pouvez le voir de deux manières, je veux dire politiquement, vous pourriez dire que c’est assez intelligent parce que cela indique également à ces gens qui veulent voir un changement dans l’église, qu’il n’y a pas beaucoup de temps.