Le pape François a rencontré le grand ayatollah Ali al Sistani, le plus éminent religieux chiite d’Irak, au domicile de l’érudit islamique dans la ville irakienne de Najaf.

Le Pape Il est arrivé à la petite maison du pasteur dans une voiture blindée. En entrant dans la maison, des colombes blanches ont été libérées, reflétant les thèmes de cette visite de quatre jours à Irak – paix, réconciliation et dialogue interreligieux.

La rencontre, la première du genre entre deux hauts dirigeants du monde chrétien et musulman, s’est tenue en privé et a un grand symbolisme.

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Le pape François prône le dialogue interconfessionnel

Al Sistani est vénéré par la majorité chiite en Irak, mais son influence dans différentes sectes et dans le monde musulman est profonde.

S’exprimant hier à Bagdad, le Pape a évoqué son désir de dialogue interconfessionnel et de tolérance religieuse à une époque de polarisation religieuse croissante.

François a déclaré: “Ce n’est que si nous apprenons à regarder au-delà de nos différences et à nous considérer comme une seule famille humaine, que nous pourrons entamer un processus de reconstruction efficace et laisser un monde meilleur, plus juste et plus humain aux générations futures.”

De Najaf, le pape s’est rendu à Ur, l’ancien site archéologique censé être le lieu de naissance d’Abraham, le patriarche des trois religions monothéistes: l’islam, le christianisme et le judaïsme.

Le deuxième jour de la visite se termine par une messe dans la cathédrale chaldéenne de la capitale, Bagdad.

Mossoul était le site de la capitale de l'État islamique
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Mossoul était le site de la capitale de l’État islamique

Malgré les critiques sur le calendrier du voyage, le pays connaissant une augmentation des cas de coronavirus, les responsables du Vatican et le gouvernement irakien disent que des précautions sont prises. Les foules seront limitées et la distanciation sociale sera renforcée.

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Cependant, dans les communautés chrétiennes du nord du pays, où le Pape viendra demain, le désir de voir son Saint-Père est fort et il est difficile de voir comment la distance continuera.

Le Pape terminera son voyage à Mossoul
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Le pape effectue une visite de quatre jours en Irak

Dimanche, le pape s’envolera pour la ville kurde d’Erbil avant de prendre un hélicoptère vers la deuxième ville d’Irak, Mossoul.

La ville détruite a été détenue par le soi-disant État islamique pendant quatre ans entre 2014 et 2017. Sa grande mosquée à al Nouri, où le chef de l’Etat islamique Abu Bakr al Baghdadi a déclaré son califat en 2014, est en pièces.

Le chef de l'État islamique (EI), Abu Bakr al-Baghdadi, a déclaré qu'il s'entretenait avec ses partisans dans une mosquée de Mossoul.
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Abu Bakr al Baghdadi a déclaré un califat à Mossoul. Image de stock

La partie la plus émouvante du voyage sera votre visite dans les villes chrétiennes profanées par l’Etat islamique.

Les minorités religieuses irakiennes, y compris les chrétiens et les yézidis, ont été persécutées pendant des années et ont terriblement souffert d’abord sous Al-Qaïda, puis sous Daech.

Dans les années 90, la population chrétienne d’Irak était d’environ 1,5 million. Maintenant, il se situe à environ 250 000 personnes. Des milliers ont été tués par des extrémistes et plusieurs centaines de milliers d’autres ont été forcés de fuir.