Le pape François a déclaré que son prédécesseur à la retraite, le pape émérite Benoît XVI, était « très malade » et a demandé à Dieu de le réconforter jusqu’à « la fin ».

Le pontife n’a pas révélé la nature de la maladie affectant Benoît, mais vers la fin de son audience mercredi, il a déclaré : « Je voudrais demander une prière spéciale pour le pape émérite Benoît, qui soutient discrètement l’église. Je vous rappelle qu’il est très malade. Demandons au Seigneur de le consoler et de le soutenir dans ce témoignage d’amour pour l’Église jusqu’à la fin. »

Benoît, 95 ans, a démissionné de son poste de pontife en 2013 et vit depuis dans les murs du Vatican. Il a choisi d’être appelé pape émérite Benoît XVI après l’abdication, plutôt que de revenir à Joseph Ratzinger.

La relation inhabituelle entre le pape sortant libéral et l’ancien pape conservateur, qui porte toujours la soutane blanche, a inspiré le film. les deux papes. Les commentateurs ont dit que si le corps de Benoît XVI est devenu plus fragile, son esprit est resté vif.

Benoît est apparu dans un variété de problèmes au cours de la dernière décennie, écrivant en 2019 que la révolution sexuelle des années 1960 et les «clique homosexuelles» parmi les prêtres étaient à blâmer pour les scandales des prêtres pédophiles de l’église. L’opinion est venue deux mois après un sommet sans précédent du Vatican sur la façon de lutter contre les abus sexuels du clergé, et contrastait fortement avec celle de François, qui a imputé les scandales à une culture cléricale qui élève les prêtres au-dessus des laïcs.

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Benoît a également écrit une lettre félicitant le cardinal Joachim Meisner, un critique féroce de François qui s’est prononcé contre le pontife permettant aux divorcés et remariés de recevoir la Sainte Communion, décédé en 2017.

Les résultats d’une enquête allemande publiés en janvier indiquent que Benoît XVI n’a pas agi contre quatre prêtres accusés d’abus sexuels sur des enfants lorsqu’il était archevêque de Munich. Benoît a été le premier pape à prendre sa retraite en 600 ans.

Le pape François, qui utilise un fauteuil roulant en raison de douleurs au genou, a souvent fait allusion à sa propre démission. Il a révélé en décembre avoir écrit une lettre de démission peu après avoir été élu au cas où des problèmes de santé l’empêcheraient d’exercer ses fonctions.

Il a déclaré au journal espagnol ABC: « Je l’ai signé et j’ai dit: » Si je devenais invalide pour des raisons médicales ou autre, voici ma démission. C’est ici.' »

Francis, qui a subi une chirurgie intestinale en 2021, a été contraint d’annuler un voyage en Afrique en juillet en raison de douleurs au genou.