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Sydney (AFP) – Le Premier ministre australien nouvellement élu a déclaré que les dirigeants du Pacifique étaient « très positifs » quant à l’engagement renouvelé de son gouvernement, alors même que Pékin poursuit son barrage diplomatique dans la région de plus en plus contestée.

Les commentaires d’Anthony Albanese, diffusés dans une interview avec Sky News dimanche, sont intervenus alors que le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi s’est rendu aux Fidji pour rencontrer étroitement les dirigeants de la nation insulaire et d’autres ministres des Affaires étrangères du Pacifique.

Wang, qui a entamé jeudi sa tournée dans le Pacifique Sud aux Îles Salomon, devrait discuter avec ses collègues ministres des Affaires étrangères d’un projet d’accord de grande envergure et d’un plan quinquennal, qui ont fait l’objet d’une fuite la semaine dernière.

Les projets divulgués, obtenus par l’AFP, ont été distribués à au moins 10 pays du Pacifique avant la réunion des Fidji, suscitant des inquiétudes quant aux ambitions de Pékin d’étendre considérablement la sécurité et la coopération économique dans le Pacifique Sud.

L’Australie a « lâché le ballon »

Albanese a été cinglant dans son évaluation du plan pacifique du précédent gouvernement australien, affirmant qu’il avait « laissé tomber la balle » sur la région, accusant à la fois les réductions de l’aide étrangère et « un manque d’engagement envers les valeurs ».

« Pour nos voisins des îles du Pacifique, la question du changement climatique est une question de sécurité nationale absolue », a-t-il déclaré.

En plus de plus d’actions sur l’environnement, Albanese a vanté l’augmentation de l’aide et un plan pour établir une école de formation à la défense dans le Pacifique.

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Lors de la récente campagne électorale australienne, le Parti travailliste albanais de centre-gauche a déclaré que l’école impliquerait des forces de Papouasie-Nouvelle-Guinée, des Fidji, des Tonga, du Timor-Leste, de Vanuatu et des îles Salomon.

Albanese a déclaré que la nouvelle poussée diplomatique de l’Australie dans le Pacifique, qui avait commencé par une visite aux Fidji de la nouvelle ministre des Affaires étrangères Penny Wong, avait été bien accueillie.

« La réponse a été très positive », a-t-il déclaré.

L’Australie et la Chine ont été enfermées dans un duel d’influence tendu dans le Pacifique après que Pékin a surpris Canberra le mois dernier en obtenant un vaste pacte de sécurité avec les îles Salomon.

Le ministre des Affaires étrangères Wong a exhorté les pays du Pacifique Sud à repousser les tentatives de la Chine d’étendre sa portée sécuritaire dans la région alors qu’il était aux Fidji vendredi.

« Nous avons publiquement exprimé nos inquiétudes concernant l’accord de sécurité », a déclaré Wong aux journalistes dans la capitale Suva.

Le changement climatique au centre des préoccupations

Le ministre chinois des Affaires étrangères Wang devrait rester dans la capitale fidjienne jusqu’à mardi au moins pour rencontrer les dirigeants du pays et accueillir la deuxième réunion des ministres des Affaires étrangères Chine-pays insulaires du Pacifique.

M. Wang a rencontré dimanche le secrétaire général du Forum des îles du Pacifique, Henry Puna, qui a déclaré que la reprise économique après la pandémie et « une action urgente et ambitieuse contre le changement climatique » étaient des sujets clés de leur discussion.

« Nous saluons les engagements de la Chine en matière de changement climatique », a déclaré Puna.

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La tournée de Wang dans le Pacifique l’avait auparavant conduit à Kiribati, où il avait signé 10 protocoles d’accord couvrant le changement climatique, la coopération économique et d’autres questions, bien qu’aucun accord de sécurité n’en fasse partie.

Il s’est également rendu aux Samoa, où il a signé samedi un accord bilatéral promettant « une plus grande collaboration ».

Wang devrait se rendre aux Tonga, au Vanuatu et en Papouasie-Nouvelle-Guinée pour terminer sa tournée.