FINHAUT, Suisse, 5 août (Reuters) – La Suisse ajoute un équipement indispensable à son approvisionnement énergétique avec une centrale hydroélectrique souterraine qui, selon elle, a la capacité de stocker suffisamment d’électricité pour charger simultanément 400 000 batteries de voiture.

Les développeurs de l’usine de 2,2 milliards de francs suisses (2,3 milliards de dollars) de Nant de Drance dans le canton du Valais, qui a été mise en service en juillet, affirment que l’installation fonctionne comme une batterie géante.

Ses six turbines situées dans une caverne à 600 mètres sous terre entre les réservoirs d’Emosson et du Vieux Emosson ont une capacité de 900 MW, ce qui en fait l’une des centrales de pompage-turbinage les plus puissantes d’Europe.

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En période de pointe, Nant de Drance produit de l’électricité à partir de l’énergie hydraulique. Mais lorsque la production de sources telles que l’éolien et le solaire dépasse la demande, la centrale stocke l’électricité excédentaire en pompant de l’eau dans le réservoir supérieur du Vieux Emosson.

« Ce faisant, il y a des pertes comme tout stockage, mais les performances sont très bonnes. Nous avons une efficacité d’environ 80% sur le cycle complet », a déclaré le directeur Alain Sauthier à Reuters en tournée cette semaine.

L’usine, dont la construction a duré 14 ans, ouvrira officiellement le mois prochain.

Il faut moins de cinq minutes pour passer du mode pompe complète à la production d’énergie complète. A 360 mètres cubes par seconde, le volume d’eau traversant ses turbines correspond au débit estival du Rhône traversant Genève.

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« La quantité d’énergie qui peut réellement être stockée dans cette installation est tout simplement gigantesque, environ 20 gigawattheures », a déclaré Sauthier. « Cela signifie qu’avec un réservoir plein au Vieux Emosson, on peut recharger simultanément 400 000 batteries de voitures électriques. »

L’usine pompe généralement de l’eau pour la stocker le soir, la nuit et le week-end, puis produit de l’électricité le matin et le soir lorsque les prix sont plus élevés, a déclaré Sauthier.

« Je dirais que ce n’est pas seulement important pour la Suisse, c’est aussi une usine importante au niveau européen car elle contribuera à la stabilité du réseau en Europe et à la sécurité d’approvisionnement en Europe », a-t-il déclaré.

Ce n’est pas un mince exploit à un moment où la Suisse est confrontée à des pannes régionales de quatre heures si la crise énergétique en Europe entraîne des pénuries d’électricité en hiver. Lire la suite

(1 $ = 0,9570 franc suisse)

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Écrit par Michael Shields; Edité par Susan Fenton

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