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Birmingham (Royaume-Uni) (AFP) – Le ministre britannique des Finances assiégé a annoncé lundi un revirement spectaculaire dans une réduction d’impôt annoncée dans le cadre d’un paquet économique qui a bombardé les marchés, l’électorat et son parti.

Le changement de cap du chancelier de l’Échiquier Kwasi Kwarteng et de la première ministre Liz Truss a soulevé des questions sur leur projet de droite moins d’un mois après qu’elle a succédé à Boris Johnson.

« Nous comprenons et avons entendu », a déclaré Kwarteng sur Twitter, annonçant qu’il ne supprimerait plus le taux d’imposition supérieur de 45% qui s’applique aux hauts revenus.

Son plan comprend également la suppression du plafond des bonus des banquiers et l’annulation d’une augmentation prévue de l’impôt sur les sociétés, ainsi qu’une récente augmentation des cotisations à l’assurance nationale.

Dans le même temps, ils refusent d’exclure les réductions des dépenses et des prestations au milieu de la pire crise du coût de la vie en Grande-Bretagne depuis des générations.

L’injustice perçue du paquet avait déclenché une tempête politique, les hauts députés conservateurs refusant de confirmer qu’ils le soutiendraient au parlement, ainsi que critiquant les électeurs dans les sondages d’opinion.

Sur les marchés, l’intention de Truss et Kwarteng de payer les réductions d’impôts avec des milliards supplémentaires de prêts supplémentaires avait fait chuter la livre et les rendements des obligations d’État britanniques s’envoler.

Kwarteng a déclaré à la télévision de la BBC que l’accent mis sur le taux d’imposition le plus élevé était devenu une « énorme distraction ». Mais lorsqu’on lui a demandé s’il avait envisagé d’arrêter, il a répondu: « Pas du tout. »

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« Je suis très heureux que nous ayons décidé de ne pas continuer car cela noyait des éléments d’un excellent plan », a-t-il insisté.

Plus tard lundi à la conférence des conservateurs à Birmingham, Kwarteng devait dire : « Nous devons maintenir le cap. Je suis convaincu que notre plan est le bon. »

« profondément » inquiet

Dimanche, Truss a admis des erreurs de communication dans la manière dont le plan a été présenté le 23 septembre, sans admettre la nécessité de changements.

Dans un tweet lundi matin, il a fait écho au message de son ministre des Finances selon lequel la réduction du taux maximum était « devenue une distraction de notre mission de faire bouger la Grande-Bretagne ».

« Notre objectif est maintenant de construire une économie à forte croissance qui finance des services publics de classe mondiale, augmente les salaires et crée des opportunités dans tout le pays », a-t-il ajouté.

Alors que les conservateurs commençaient à se rassembler pour leur réunion de quatre jours à Birmingham, les principales personnalités du parti étaient nerveuses.

Lever des prêts pour payer 45 milliards de livres (50 milliards de dollars) de réductions d’impôts n’était « pas conservateur », a déclaré dimanche l’ancien ministre Michael Gove à la BBC, juste au moment où Truss quittait le studio après sa propre interview.

Gove, le bras droit de l’ancien Premier ministre Boris Johnson lors de la campagne du Brexit en 2016, s’est dit « profondément » inquiet.

D’autres, comme Gove, qui soutenait Rishi Sunak, le rival de Truss lors de la récente course à la direction des conservateurs, avaient également menacé de le rejeter, laissant entrevoir la perspective d’une bataille majeure à la Chambre des communes.

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Truss a déclaré à la BBC qu’elle n’avait pas discuté avec son cabinet de la suppression de la tranche d’imposition des hauts revenus et a semblé se distancier de cette décision, affirmant que « c’était une décision prise par la chancelière ».

Cela a suscité une réprimande immédiate de la loyaliste de Johnson, Nadine Dorries, qui a accusé le nouveau Premier ministre d’avoir « jeté (Kwarteng) sous un bus le premier jour de la conférence » dimanche.

Avec le demi-tour, les enjeux ont été augmentés pour Truss alors qu’elle se prépare à clôturer la conférence du parti avec un discours liminaire mercredi.

Un sondage YouGov vendredi a révélé que 51% des Britanniques pensaient qu’il devrait démissionner, 54% souhaitant que Kwarteng parte.

Plusieurs autres sondages ces derniers jours ont montré une avance des travaillistes allant jusqu’à 33 points sur les conservateurs, la plus importante depuis l’apogée de l’ancien Premier ministre travailliste Tony Blair à la fin des années 1990.