Le Musée des beaux-arts de Montgomery (MBAM) a acheté Indian Campment, une peinture de 1911 de l’illustrateur et peintre Henry Farny représentant la vie des Amérindiens pendant le mouvement de colonisation du XIXe siècle dans l’Ouest américain.

Le paysage montagneux accidenté de l’ouest représente un col étroit avec de petits groupes d’humains, d’animaux et d’habitations. La composition et ses formes contrastées, les formidables formations rocheuses dominant l’intimité désinvolte des nombreux signes de la vie quotidienne, témoignent du lien de ces Amérindiens avec le monde naturel : leur terre et ses créatures.

Dans ses compositions, Farny exprimait généralement son empathie et son respect pour les sujets amérindiens qu’il avait rencontrés lors de ses expéditions sur le fleuve Missouri à travers l’ouest depuis son domicile à Cincinnati. Les peintures à l’huile telles que Indian Campment datent d’une étape ultérieure de la carrière de l’artiste, lorsqu’il a peint des scènes comme celle-ci dans son atelier de Cincinnati, en s’inspirant de dessins réalisés plus tôt lors de ses voyages. Le tableau a été acheté à l’origine par sa sœur Léonie et descendait de sa famille jusqu’à ce qu’il soit acheté par le Musée.

Dans son travail global, Farny a souligné deux thèmes principaux : l’importance de la communauté dans la vie des Amérindiens et la coexistence pacifique des Amérindiens dans l’environnement naturel. Indian Campampment appartient à un groupe d’images qui enregistrent les pratiques de vie des peuples nomades, qui vivent ou se déplacent dans des décors montagneux désolés, où ils érigent leurs tipis à côté de rivières scintillantes qui dirigent le regard du spectateur au loin. Dans ce tableau, Farny exprime la tranquillité, la convivialité et la sécurité de la vie dans un camp sédentaire.

À propos de cette acquisition, actuellement exposée dans les galeries de la collection permanente du Musée, la conservatrice principale Margaret Lynne Ausfeld déclare : Vue historique spécifique de la fin du 19e et du début du 20e siècle, et donne un aperçu de la manière dont les histoires de l’histoire sont un produit de leur temps et des croyances de ceux qui les enregistrent. De telles œuvres représentent souvent une vision romantique de la vie et de la culture amérindiennes, une attitude qui, à bien des égards, déplorait la perte de formes de vie sans reconnaître la douleur que cette perte engendrait. Une étude plus approfondie d’œuvres comme celles-ci nous permet de comprendre et de décrire un récit plus complet et plus riche de notre passé commun. »

La présidente du comité de la collection du conseil d’administration, Camille Elebash-Hill, a ajouté : « Cet ajout important à la collection permanente du Musée reflète le plan stratégique du MBAM et les priorités de développement de la collection d’acquérir des œuvres d’art qui combleront les lacunes de notre collection. , souvent avec des œuvres qui reflètent mieux l’étendue des identités. et les expériences des résidents et des visiteurs de la région de Rio ».

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La présidente du conseil d’administration, Cathy Martin, a poursuivi : « Identifier et acquérir des œuvres qui nous aident à composer un récit plus pertinent et inclusif dans nos galeries, c’est ce que nous sommes appelés et obligés de faire. Ce travail s’inscrit dans notre approche plus large pour aborder les questions de diversité, d’équité, d’accès et d’inclusion en collaboration avec la communauté muséale au sens large. »

La directrice Angie Dodson a placé l’acquisition dans le contexte plus large du plan de travail global du musée, en déclarant : « Nous ne sommes en aucun cas les seuls à nous attaquer à ce travail ; nos efforts font partie d’un mouvement entre les musées et d’autres institutions culturelles pour combler les lacunes de notre pratique. Parfois, ce travail se manifeste par des présentations stimulantes de l’art contemporain, mais à d’autres moments, comme avec cet achat, il se manifeste par le repositionnement du musée pour qu’il soit un endroit où plus d’entre nous peuvent se retrouver et vivre. et Histoire ».

A propos de l’artiste

L’artiste Henry Farny (Américain, né en France, 1847-1916) considérait les Américains et la culture américaine d’un point de vue influencé par son statut d’étranger culturel. Né à Ribeauvillé, en France, sous le nom de François Henri Farny, la famille de l’artiste émigre aux États-Unis en 1853.

La famille s’est d’abord installée en Pennsylvanie, où Farny s’est lié d’amitié avec un Indien Seneca âgé connu sous le nom de « Old Jacob ». Farny a écrit plus tard : « Bien sûr [Old Jacob] et je suis devenu de grands amis. Il m’emmenait dans son camp, me montrait comment fabriquer des mocassins, des arcs et des flèches, puis quand les parties de chasse de sa tribu approchaient, il m’emmenait voir les enfants timides et insouciants… et bien que nous ne puissions pas parler ensemble, nous « Ainsi, l’appréciation de Farny des défis auxquels les Amérindiens sont confrontés dans la société contemporaine de son temps a d’abord été informée par cette relation avec un aîné du peuple qui autrefois était important dans les forêts de la nord-est.

L’intérêt de Farny pour le dessin a commencé dans son enfance et son premier dessin connu d’un Amérindien a été trouvé dans un recueil de chansons d’école, réalisé en 1861 alors qu’il avait 14 ans. Après la mort de son père en 1863, Henry a commencé à aider la famille, qui vit maintenant à Cincinnati, en travaillant comme comptable et lithographe. Il a commencé sa carrière en tant qu’artiste professionnel en 1866 lorsqu’il a déménagé à New York pour travailler comme graveur.

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et caricaturiste pour le populaire journal Harper’s Weekly. Il étudie la peinture en Europe dans les années 1870 et effectue son premier voyage dans l’Ouest américain en 1881. À partir de cette époque, son sujet principal devient des portraits d’Amérindiens individuels et des images de leur activité quotidienne, la plupart réalisées à la gouache (eau- peinture à base) sur papier. Ses peintures à l’huile ont été réalisées dans son atelier de Cincinnati à partir de dessins et de peintures à la gouache qu’il a réalisés lors de ses voyages en Occident.

Aujourd’hui, le travail de Farny est représenté dans les principaux musées des États-Unis, notamment dans sa ville natale de Cincinnati, Ohio, et dans des institutions telles que le Metropolitan Museum of Art de New York, le Smithsonian Museum of American Art, Washington. , DC, The Musée Gilcrease. , Tulsa, Oklahoma, et l’American Heritage Center de l’Université du Wyoming, Laramie, Wyoming. En 2007, le Cincinnati Art Museum a produit une grande exposition et un catalogue d’accompagnement du travail de Farny, Henry Farny Paints the Far West.

Les représentations d’artistes de la vie des Amérindiens en Occident au 19e siècle ont soutenu ce qui est devenu une interprétation standard de l’expansion occidentale au 20e siècle : les colons, principalement d’origine européenne, quittant leurs foyers à la recherche de la prospérité promise, migrant de l’est surpeuplé villes et États côtiers à travers les Prairies, pour étendre le territoire des États-Unis et développer les terres et les ressources pour générer plus de richesse. Ces images étaient autrefois inspirantes et festives ; Ils ont souligné l’immensité de la terre et ses ressources abondantes, impliquant qu’il y avait un désert illimité et inhabité en attente de colonisation et de développement économique.

Aujourd’hui, nous reconnaissons les limites des images d’un « Golden West », qui minimisait les difficultés et les défis bien réels d’un terrain qui était, au mieux, inhospitalier pour les Orientaux inexpérimentés et loin d’être dépeuplé. Lorsque Farny a peint Indian Camp, les plaines de l’ouest étaient habitées depuis des décennies non seulement par des peuples autochtones qui y avaient élu domicile pendant cent ans ou plus, mais aussi par des groupes qui avaient été expulsés de force de leurs propres terres dans le pays. . États du sud-est.

Bien que Farny ait basé son travail sur des observations de première main des gens et de la terre, dans des peintures comme celle-ci, il a créé des images idéalisées de la vie amérindienne, évoquant une vision romantique et nostalgique d’un monde principalement serein dans lequel ses sujets vivaient en harmonie avec la nature. En 1911, cette image idyllique n’était malheureusement que cela, un hommage à une vie qui n’était plus possible pour des personnes qui ont dû s’adapter à un monde en mutation et à des modes de vie étrangers à leurs cultures traditionnelles.

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En 1902, le président Theodore Roosevelt a visité Cincinnati et a assisté à une exposition du travail de Farny. En réponse, il a dit à Farny : « La nation vous a une dette … vous préservez pour les générations futures des phases de l’histoire américaine qui disparaissent rapidement. »

Avec le recul, il est clair que Farny poursuivait en fait la pratique consistant à dépeindre les Amérindiens dans le cadre de la tradition plus large des cultures « en voie de disparition » qui supposaient que tous les Américains seraient finalement assimilés dans une culture américaine plus large, fortement influencée par la tradition de l’Occident. L’Europe . . Les artistes de la fin du 19ème siècle croyaient généralement qu’ils enregistraient des formes de vie qui sont entrées plus tard dans l’histoire, mais en réalité ils l’avaient déjà fait.

SI TU VAS

QUOI: Camp indien, une peinture de 1911 par l’illustrateur et peintre Henry Farny

LORSQUE: En vue maintenant

OÙ: Musée des beaux-arts de Montgomery, parc culturel Wynton M. Blount, One Museum Drive

ADMISSION: Libre! Avec un grand parking gratuit.

INFORMATION: mmfa.org ou appelez le 334-625-4333

HEURES:

Galeries, Lundi, Fermé

Jardin de sculptures, du mardi au samedi, à 10 h. M. À 17 heures. M.

Terrasse et Boutique : les dimanches, de 12h à 17h.

Dernière entrée à 16h45

RESTRICTIONS COVID-19 : Tous les visiteurs du Musée de plus de cinq ans portent un masque ou un écran facial lors de leur visite. La distanciation sociale est encouragée et indiquée par une signalisation dans le jardin et les galeries. Conformément aux directives du CDC et de l’ADPH, le MBAM a augmenté la fréquence à laquelle nous nettoyons et désinfectons les zones à fort contact. De plus, un désinfectant pour les mains est à la disposition des visiteurs. Restez à la maison si vous vous sentez malade ou si vous avez été exposé au COVID-19 dans les 14 jours précédant votre visite.