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Riyad (AFP) – Avec ses extensions de cheveux rose vif et son tailleur-pantalon à imprimé léopard, le mannequin Ziad al-Mesfer ne manquera pas de faire tourner les têtes lors de sa récente séance photo publique dans une Arabie saoudite profondément conservatrice.

Les passants ont commencé à prendre subrepticement des photos avec leurs téléphones portables quelques minutes seulement après que Mesfer soit sorti de sa voiture de luxe blanche sur les trottoirs pavés d’un quartier de cafés haut de gamme à Riyad, son styliste et photographe en remorque.

Ces apparitions ont aidé Mesfer, 25 ans, à créer un énorme réseau social tout en ouvrant la voie à la poignée de mannequins masculins saoudiens assez courageux pour enfiler des vêtements jugés appropriés uniquement pour les femmes, repoussant les limites des normes de genre réputées rigides de son pays. .

Ce faisant, il s’est fait aimer de marques chères désireuses de profiter d’un spectacle qui aurait été impensable avant que l’Arabie saoudite ne se lance dans une série de réformes sociales vertigineuses imposées par le prince héritier Mohammed bin Salman.

Cependant, l’approche de Mesfer comporte des risques considérables.

En plus des fans adorateurs, pour la plupart des adolescentes pétillantes qui le suivent sur Snapchat, la foule qui assistait à la récente séance photo à Riyad comprenait un homme d’âge moyen furieux qui est sorti de sa voiture pour dénoncer Mesfer comme « gay », une possible infraction capitale. en Arabie Saoudite.

Mesfer s’est fait aimer des marques désireuses de bénéficier d’un spectacle qui aurait été impensable avant que l’Arabie saoudite ne se lance dans une série de réformes sociales. Fayez NureldineAFP

La monarchie du désert interdit aussi traditionnellement aux hommes de « imiter les femmes » ou de porter des vêtements féminins, et vice versa.

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Mesfer ne s’identifie pas comme gay, il a l’intention d’épouser une femme un jour, expliquant qu’il suit simplement l’adoption de la mode androgyne par les marques mondiales.

Et malgré des brimades occasionnelles en personne et en ligne, il a déclaré à l’AFP qu’il n’avait pas l’intention de quitter l’Arabie saoudite ou de changer d’apparence.

« Il vaut mieux pour moi rester dans mon pays et porter ces vêtements », a-t-il dit, « ne pas attendre un voyage à l’étranger pour sortir dans la rue dans une tenue audacieuse ».

suivi de la mode

Issu d’une famille basée à Riyad, l’aîné de six enfants, Mesfer a commencé à développer son sens du style dès son plus jeune âge.

« J’avais l’habitude d’habiller ma mère, mes tantes et mes proches. J’adorais les coiffer », a-t-elle déclaré.

Issu d'une famille basée à Riyad, l'aîné de six enfants, Mesfer a commencé à développer son sens du style dès son plus jeune âge.
Issu d’une famille basée à Riyad, l’aîné de six enfants, Mesfer a commencé à développer son sens du style dès son plus jeune âge. Fayez NureldineAFP

« Ma mère avait l’habitude de me consulter à propos de ces choses, alors je me suis davantage intéressée à la mode féminine. »

Solo soñaba con hacer público su talento después de que el príncipe Mohammed comenzara a tratar de suavizar la imagen del reino, incluso ampliando las opciones de entretenimiento y relajando las reglas que requerían que las mujeres usaran abaya, una bata que cubría todo y un pañuelo en la tête.

Il y a environ deux ans, Mesfer a commencé à modéliser des tenues en ligne en utilisant le support relativement sécurisé de Snapchat, qui supprime automatiquement les messages une fois qu’ils sont consultés.

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Aujourd’hui, il compte plus de deux millions de followers sur Snapchat et 200 000 autres sur Instagram, le genre d’influenceur qui a attiré l’attention de marques comme Prada et Dior.

Plusieurs professionnels de la mode ont déclaré que l'acceptation limitée de Mesfer par l'Arabie saoudite ne devrait pas être interprétée à tort comme une approbation générale de son comportement.
Plusieurs professionnels de la mode ont déclaré que l’acceptation limitée de Mesfer par l’Arabie saoudite ne devrait pas être interprétée à tort comme une approbation générale de son comportement. Fayez NureldineAFP

Lorsque Gucci a ouvert une nouvelle boutique à Riyad le mois dernier, le personnel s’est assuré d’inviter Mesfer à voir l’inventaire, a déclaré la vendeuse senior Loulwa Mohammed.

« Il est très important de l’inviter, car lorsque nous l’invitons et que nous prenons une vidéo ou une photo de lui portant n’importe quel article, il est vendu directement », a déclaré Mohammed. « Tous les Saoudiens, les femmes plus âgées, les jeunes filles, tous, le regardent. »

« Une sorte d’artiste »

Malgré d’autres mannequins masculins et influenceurs potentiels, Mesfer reste unique en son genre.

« Il est le numéro un », a déclaré un associé aux ventes de Prada qui, comme d’autres personnes interrogées pour cette histoire, a refusé d’être identifié en raison de la sensibilité du sujet.

Cependant, plusieurs professionnels de la mode ont déclaré que l’acceptation limitée de Mesfer par l’Arabie saoudite ne devrait pas être interprétée à tort comme une approbation générale de son comportement.

Malgré son large public, Mesfer a polarisé les utilisateurs des médias sociaux dans son pays d'origine, comme le montrent les commentaires sur plusieurs de ses publications.
Malgré son large public, Mesfer a polarisé les utilisateurs des médias sociaux dans son pays d’origine, comme le montrent les commentaires sur plusieurs de ses publications. Fayez NureldineAFP

Au lieu de cela, ils ont déclaré que Mesfer, qui gagne de l’argent en partie grâce à des publicités en ligne, bénéficie d’une protection car il travaille avec des marques de luxe et s’associe à des célébrités locales qui l’invitent à leurs événements.

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« Nous le voyons comme un modèle, comme une sorte d’artiste, donc nous ne pouvons pas le juger », a déclaré Mohammed de Gucci.

Mais il a ajouté: « Parfois, la réaction est négative. L’Arabie saoudite est un pays musulman. Je n’aimerais pas voir mon frère faire la même chose. »

Cette perception contradictoire de Mesfer est clairement affichée dans les commentaires sur sa page Instagram.

En réponse à un article de février dans lequel Mesfer associait un manteau rouge vif à un col roulé violet moulant, un utilisateur a écrit « que Dieu nous pardonne » tandis qu’un autre a écrit « Je supprimerai Instagram après avoir vu cela ».

Un autre internaute s’est toutefois montré encourageant : « Ziad, continue, je t’aime, prends soin de toi pour les gens qui t’aiment et fais ce que tu aimes, et tu t’en fous d’un mot. »