Mises à jour sur l’investissement étranger au Royaume-Uni

Lord Gerry Grimstone, ministre britannique de l’Investissement, a insisté sur le fait que le Royaume-Uni ne devenait pas plus protectionniste, arguant que les investissements chinois sont les bienvenus tant qu’ils sont « à notre avantage » et défendant le secteur du capital-investissement ciblant les entreprises britanniques.

La Grande-Bretagne introduira de nouvelles lois radicales sur la sécurité nationale couvrant les acquisitions étrangères en janvier, tandis que les ministres chercheront à réduire le rôle des entreprises chinoises dans le secteur britannique de l’énergie nucléaire et des télécommunications.

Mais Grimstone a déclaré au FT que les investissements étrangers ont stimulé la productivité et créé des emplois bien rémunérés ; les nouvelles règles de sélection des offres étrangères pour les entreprises nationales établiraient des règles de base claires et « efficaces ».

Grimstone se prépare pour un « sommet mondial de l’investissement » sur le thème vert post-Brexit en octobre, qui verrait « la plus grande collection d’argent investissable que nous ayons jamais eue sous un même toit au Royaume-Uni à un moment donné ».

Le ministre se vante que la Grande-Bretagne est le pays le plus attrayant au monde pour les investissements nationaux, mais a déclaré qu’un nouveau Droit des investissements et de la sécurité nationale Je ferais en sorte que ce soit toujours dans l’intérêt national.

Grimstone, ancien président de la Barclays Bank, a déclaré que la nouvelle loi clarifierait les règles de base pour l’achat de sociétés britanniques et était similaire à l’évaluation menée aux États-Unis, en France, en Allemagne et en Australie.

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La société de télécommunications chinoise Huawei a été bannie des réseaux de téléphonie mobile 5G britanniques et les ministres étudient les moyens de retirer la société nationale d’énergie nucléaire de la Chine de sa participation aux futurs projets britanniques.

Mais Grimstone a déclaré que la Grande-Bretagne voulait toujours des investissements de la Chine. « Oui, c’est absolument bienvenu s’il s’agit d’un investissement à notre profit », a-t-il déclaré. « Nous ne sommes pas assez fous pour vouloir un investissement qui ne nous profite pas. »

Les inquiétudes selon lesquelles le Royaume-Uni a eu trop de politique de porte ouverte en termes d’acquisitions étrangères se cachent derrière la loi sur la sécurité nationale et les investissements, qui entrera en vigueur en janvier de l’année prochaine.

La nouvelle loi couvrira 17 secteurs d’activité et enquêtera sur tout investissement de plus de 25 pour cent dans une entreprise britannique qui suscite des inquiétudes. Surtout, il pourrait être utilisé rétrospectivement pour infliger des amendes aux entreprises.

« Si nous voulons obtenir de nouveaux investissements massifs dans [the] Au Royaume-Uni, c’est à nous de nous assurer que nous avons les systèmes en place pour nous assurer que l’investissement que nous faisons est dans notre meilleur intérêt », a déclaré Grimstone. « C’est plus efficace, non interventionniste. »

Il a également présenté une défense complète des investissements étrangers, affirmant que les entreprises britanniques avec des investisseurs étrangers étaient « plus productives, créant plus d’emplois et des emplois mieux rémunérés » que leurs homologues purement nationales.

Interrogé sur la soi-disant « vente de liquidation » d’entreprises britanniques sous-évaluées, dont certaines ciblées par des acheteurs étrangers de capital-investissement, Grimstone a admis que l’incertitude du Brexit avait contribué à faire baisser les cours des actions.

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Mais il a déclaré que la rupture de la Grande-Bretagne avec l’UE le 1er janvier, avec un nouvel accord commercial, avait mis fin à l’incertitude et incité les gens à se tourner à nouveau vers le Royaume-Uni. « Cela a donné aux gens une série de circonstances difficiles par rapport auxquelles juger les investissements », a-t-il déclaré.

Il a également défendu des investisseurs privés étrangers, qui ont ciblé des entreprises telles que la chaîne de supermarchés Wm Morrison. « L’époque où le capital-investissement concernait la dépossession d’actifs est révolue », a-t-il déclaré. « Les meilleures sociétés de capital-investissement cherchent à construire, pas à démolir. »

Grimstone a déclaré que le sommet sur l’investissement de Londres en octobre serait l’occasion de « dérouler le tapis vert » et de montrer l’attractivité de la Grande-Bretagne en tant que destination pour les investissements dans l’économie verte.

Il a déclaré qu’environ 200 des plus grands investisseurs mondiaux participeraient à l’événement, qui aura lieu avant que le Royaume-Uni n’accueille le sommet de l’ONU sur le changement climatique COP26 à Glasgow en novembre.

L’investissement étranger était également essentiel pour stimuler la croissance dans des régions comme les Midlands et le Nord; où les opportunités se sont multipliées dans des domaines tels que les véhicules électriques et les énergies renouvelables.

Il a déclaré que c’était « le meilleur moment pour investir » en Grande-Bretagne, en partie parce que la politique gouvernementale était simultanément axée sur la décarbonisation de l’économie et sur la tentative de « niveler » l’économie.

« C’est cette coïncidence entre où sont les opportunités d’investissement dans la nouvelle économie et où sont les priorités du pays pour cet investissement », a-t-il déclaré.

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