CHAMBERY, France, 5 janvier (Reuters) – Un tribunal français a décidé jeudi de libérer sous caution le milliardaire ukrainien Kostyantyn Zhevago avant une audience d’extradition le 19 janvier sur l’opportunité de l’envoyer en Ukraine pour faire face à des accusations de détournement de fonds. .

Zhevago, un milliardaire de 48 ans qui contrôle Ferrexpo, un producteur de boulettes de fer coté à Londres. (FXPO.L)il a été arrêté en France fin décembre à la demande de l’Ukraine et est détenu depuis.

Le bureau d’enquête de l’État ukrainien, DBR, a déclaré que le milliardaire était recherché pour des soupçons de détournement de fonds et de blanchiment d’argent liés à la disparition de 113 millions de dollars de la Finance & Credit Bank, aujourd’hui en faillite.

L’homme d’affaires, l’un des hommes les plus riches d’Ukraine, a déclaré au tribunal qu’il n’avait rien fait de mal et qu’il ne devrait pas être extradé.

« C’est la première fois que je suis en prison. Je n’ai pas fait ces choses dont ils m’accusent dans cette affaire, je ne le mérite pas », a-t-il déclaré, s’exprimant par l’intermédiaire d’un interprète.

« Je vous demande la permission de sortir de prison jusqu’à la prochaine audience, et je ferai tout ce que vous me demanderez de faire », avait-il déclaré.

Le tribunal de Chambéry, dans l’est de la France, a déclaré qu’il avait accepté de le libérer sous caution de 1 million d’euros (1,05 million de dollars), confirmant un rapport de l’un des avocats de Zhevago, François Zimeray.

Zhevago, qui ne peut pas quitter la France, doit remettre ses deux passeports aux autorités, se présenter à la police locale trois fois par semaine et répondre aux convocations légales, a ajouté le tribunal.

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Le tribunal devait initialement tenir l’audience d’extradition jeudi, mais les avocats de Zhevago et le procureur ont déclaré qu’ils avaient besoin de plus de temps pour se préparer, ce que les juges ont accepté et ont fixé la nouvelle date au 19 janvier.

L’Ukraine a émis un mandat d’arrêt contre Zhevago en 2019, suivi d’un mandat international en 2021.

Zhevago a siégé au parlement ukrainien de 1998 à 2019.

Son arrestation en France est intervenue au milieu des efforts plus larges de l’Ukraine pour nettoyer son économie dominée par l’oligarque. Depuis l’indépendance de l’Ukraine en 1991, un petit groupe d’élites a dominé son système politique et son économie. Le président ukrainien Volodymyr Zelenskiy s’est engagé à réduire le rôle des oligarques dans l’économie.

La publication mensuelle Forbes Ukraine a estimé la richesse de Zhevago à 2,4 milliards de dollars en 2021. La publication a estimé la richesse de Zhevago à 1,4 milliard de dollars à la fin de 2022.

« Il doit pouvoir continuer à faire tourner son affaire, ses affaires, et en prison c’est très difficile », a déclaré devant le tribunal l’un des avocats de Zhevago, Etienne Arnaud, plaidant pour sa libération.

(1 $ = 0,9500 euros)

Reportage supplémentaire d’Olena Harmash à Kyiv ; Écrit par Ingrid Melander; Edité par Alex Richardson, William Maclean et Josie Kao

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