Depuis 20 ans, le milliardaire français François Pinault rêve d’ouvrir un musée pour exposer sa célèbre collection d’art contemporain à Paris.

Le plan original était de construire une structure massive en béton et en verre sur une île abandonnée de la Seine à trois miles de la Tour Eiffel. Quand cela a déclenché la planification et les disputes juridiques et s’est avéré impossible, le magnat s’est déplacé Sa collection à Venise, où il semblait destiné à rester.

Samedi, Pinault réalisera son ambition initiale et ouvrira un musée privé dans une ancienne bourse aux céréales du XVIIIe siècle près des Halles dans le centre de Paris.

En 2004, lorsque Pinault a annoncé ses plans originaux pour un musée privé sur l’île Seguin à Paris, conçu par l’architecte japonais Tadao Ando, ​​The Guardian l’a étiqueté le Saatchi de la Seine et a demandé: Paris a-t-il besoin d’une autre galerie d’art contemporain? ?

Depuis, la capitale française a vu l’incorporation du spectaculaire nuage de verre, surnommé «l’Iceberg» et conçu par l’architecte américain Frank Gehry, dans le bois de Boulogne. Depuis 2017, ce bâtiment abrite la collection d’art contemporain du rival commercial de Pinault, Bernard Arnault, et de sa Fondation Louis Vuitton.

L’ambition de Pinault a mis plus de temps à se réaliser. En 2004, des excavateurs étaient prêts à nettoyer l’usine abandonnée de Renault sur l’île Seguin pour construire le musée. Un an plus tard, il a été contraint d’abandonner le projet après des plaintes d’une association environnementale, des litiges concernant les permis de construire et des menaces de poursuites judiciaires. Au lieu de cela, Pinault a déplacé sa collection au Palazzo Grassi sur le Grand Canal de Venise, ouvert en 2006, et dans un deuxième musée, la Punta della Dogana en 2009, avec les deux installations conçues par Ando.

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L’architecte japonais est également responsable de la transformation de 160 millions d’euros (140 millions de livres sterling) de la Bourse, qui a été louée à la Mairie de Paris dans le cadre d’un bail de 50 ans qui coûte 15 millions d’euros par avance plus 60000 euros supplémentaires par an. et une partie des ventes de billets. .

Les visiteurs entreront dans un cylindre en béton de neuf mètres de haut et 33 mètres de diamètre installé dans la rotonde centrale à l’intérieur du dôme original de 35 mètres. Crée une grande zone d’exposition centrale sans détruire le tissu de la structure d’origine classée au patrimoine.

Le dôme de l’édifice, créé en 1838 et inspiré du Panthéon de Rome, à la base duquel se trouvent des peintures murales représentant le commerce français sur tous les continents, a remplacé un dôme de fer et de cuivre que Victor Hugo a jeté comme ressemblant à un «bonnet de cavalier anglais». Ceci, à son tour, avait remplacé une construction antérieure admirée par l’ambassadeur américain de l’époque en France, Thomas Jefferson, mais qui a été détruite par un incendie.

En plus de l’escalier central, les galeries sont reliées par un escalier à double hélice construit à l’origine pour permettre aux expéditeurs de soulever et d’abaisser de gros sacs de céréales jusqu’aux entrepôts sans se heurter.

Lors d’une tournée de pré-ouverture, Martin Béthenod, le directeur du nouveau musée, a déclaré: «François Pinault n’est pas le propriétaire de cet immeuble, il en est le locataire depuis 50 ans, il était donc soumis à des règles très strictes des bâtiments historiques. et les autorités patrimoniales. La réversibilité de l’œuvre était une condition ».

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Béthenod a déclaré que jusqu’à 90% des œuvres exposées dans l’atrium et les espaces d’exposition supérieurs qui font partie des 7 000 mètres carrés ouverts au public « n’ont jamais été vues auparavant ».

La collection Pinault, consacrée exclusivement à l’art des années 1960 à nos jours, contient plus de 10 000 œuvres. Photographie: Aurélien Mole

L’ouverture de la Bourse, retardée d’un an par le coronavirus, n’est pas seulement la réalisation d’une ambition personnelle pour Pinault, 84 ans, directeur de Kering et Christie’s et valorisée à 35,3 milliards d’euros. C’est aussi le fruit d’une longue rivalité de collectionneurs avec Arnault, 72 ans, le président de Louis Vuitton Moët Hennessy et le plus riche de France, d’une valeur de 127,2 milliards d’euros, parfois surnommé le «bataille des milliardaires».

Pinault souhaite souligner le caractère philanthropique du projet Bourse de Commerce. «Je veux partager ma passion pour l’art contemporain avec le plus de monde possible», écrit-il. « Je veux que le musée soit un lieu où les gens se sentent mieux à la sortie qu’à l’entrée. »

Il a ajouté: «Pendant des années, je voulais pouvoir montrer ma collection à Paris, la ville que j’aime. C’est pourquoi l’inauguration de la Bourse de Commerce – Collection Pinault a pour moi une importance si particulière et symbolique. Paris n’est pas seulement la ville de la passion, c’est avant tout la maison naturelle des artistes, de leur génie créateur et de leurs croyances ».

La collection de Pinault, consacrée exclusivement à l’art des années 1960 à nos jours, contient plus de 10000 œuvres d’environ 380 artistes, dont Charles Ray, Damien Hirst, Jeff Koons et Marlene Dumas. Il se compose de peintures, sculptures, vidéos, photographies, installations sonores et performances. La Bourse dispose d’un restaurant supervisé par le chef étoilé Michel Bras à un niveau supérieur et d’un auditorium de 284 places au sous-sol.

A l’entrée du musée, une grande frise de Martial Raysse appelée La Plage, créée en 2012, mène à l’atrium, au centre duquel est installée une parfaite réplique en cire de l’enlèvement des Sabines au XVIe siècle par le sculpteur flamand Giambologna. . La statue de quatre mètres de haut est une bougie géante, créée par le sculpteur suisse Urs Fischer, qui sera allumée samedi et brûlée pendant les six mois de l’exposition inaugurale.

Béthenod a insisté sur le fait que la destruction de cette œuvre impressionnante n’était pas à regretter. «C’est un monument à l’impermanence et à la fragilité des choses et au passage du temps», a-t-il déclaré. «Après six mois, il ne restera plus rien de l’œuvre originale, mais il n’y a rien de mélancolique ou de négatif à ce sujet. Quelque chose est détruit mais l’objet est transformé en autre chose. « 

Lorsqu’on lui a demandé récemment pourquoi il s’était concentré sur l’art contemporain, Pinault, qui avait personnellement choisi toutes les œuvres pour l’ouverture, a déclaré que c’était une simple question d’économie. «Quand j’ai commencé à collectionner de l’art», dit-il, «les chefs-d’œuvre du passé se trouvaient déjà dans les musées et je n’avais pas les moyens de les acheter».