Leonardo Del Vecchio, l’entrepreneur italien qui a commencé avec un petit atelier d’optique dans les montagnes des Dolomites en Italie et qui est devenu le leader mondial incontesté de la lunetterie, est décédé. Il avait 87 ans.

Sa mort a été rapportée par le journal italien Corriere della Sera lundi. Un porte-parole de Del Vecchio n’était pas immédiatement disponible pour commenter.

Élevé dans un orphelinat de Milan, Del Vecchio a quitté la ville du nord pour la ville d’Agordo, dans les Alpes au nord de Venise, commençant comme petit fournisseur de pièces de montures pour les fabricants de lunettes locaux.

Sa société, EssilorLuxottica, a procédé à une série d’acquisitions pour finalement devenir le leader mondial du secteur. Les noms de renommée mondiale Ray-Ban et Oakley figuraient parmi les dizaines de marques de lunettes que Del Vecchio a achetées pour atteindre le sommet.

La valeur nette de Del Vecchio était de 25,7 milliards de dollars au 1er juin, selon l’indice Bloomberg Billionaires.

Il détenait une participation majoritaire de 32% dans EssilorLuxottica, le géant franco-italien de la lunetterie issu de la fusion de Luxottica en 2018 avec la société française de verres Essilor.

L’entreprise, qui fabrique des montures pour des maisons de luxe comme Armani et Prada, ainsi que des marques comme Ray-Ban, compte plus de 180 000 employés, opère dans le monde entier et est présente dans les secteurs du luxe et de la technologie médicale.

EssilorLuxottica est le plus grand détaillant de lunettes au monde et son plus grand producteur de verres correcteurs.

Timide et réservé par nature, Del Vecchio a passé des décennies à éviter soigneusement l’attention des médias.

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Au cours d’une rare conversation avec un journaliste plus tôt cette année, on a demandé au magnat comment il avait construit son empire. « Je me suis toujours efforcé d’être le meilleur dans tout ce que je fais, c’est tout », a-t-il déclaré. Décrivant la motivation qui l’a amené au sommet, il a simplement dit: « Je ne pourrais jamais en avoir assez. »

Outre une participation majoritaire dans EssilorLuxottica, la holding de Del Vecchio, Delfin, détenait également des participations dans des sociétés financières italiennes telles que Mediobanca, Assicurazioni Generali et UniCredit.

Né le 22 mai 1935, Del Vecchio a grandi pauvre à Milan. Incapable de s’occuper de son fils, sa mère, qui était veuve cinq mois avant sa naissance, l’a envoyé dans un orphelinat alors qu’il avait sept ans. Il a commencé à travailler comme apprenti chez un fabricant d’outils et de colorants à Milan à l’âge de 14 ans.

Del Vecchio a déménagé à Agordo dans les années 1960 et a lancé une petite entreprise de fabrication de montures de lunettes conçues par d’autres. Il a fondé Luxottica en 1961 avec 14 travailleurs sur un terrain qu’il a obtenu de la ville dans le but de stimuler l’économie locale.

Luxottica a commencé à produire ses propres modèles à la fin des années 1960. Dans les années 1980, Del Vecchio a commencé à racheter des entreprises aux États-Unis. En 1999, il rachète Ray-Ban pour 640 millions de dollars.

Dans les premières années de sa carrière, Del Vecchio a déclaré qu’il « mettait le travail avant tout », passant peu de temps avec ses enfants. « L’usine est devenue ma vraie famille », a-t-il déclaré, ajoutant qu’il avait rattrapé une partie du temps perdu ces dernières années, passant la plupart de ses journées avec sa famille élargie à Milan ou chez eux sur la Côte d’Azur et l’île. d’Antigua.

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L’objectif ultime de Del Vecchio, a-t-il déclaré dans l’une des dernières interviews qu’il a accordées, était de pousser EssilorLuxottica dans le club fermé des entreprises valorisées à plus de 100 milliards d’euros (107 milliards de dollars).

Il était le principal actionnaire de la banque d’investissement Mediobanca, avec une participation d’un peu moins de 20 %, et un investisseur majeur dans Assicurazioni Generali, le premier assureur italien.

Il faisait partie d’un groupe d’investisseurs qui ont tenté en vain d’expulser le PDG de Generali Philippe Donnet au premier semestre 2022. Chez Mediobanca, il s’est régulièrement opposé à la stratégie avec le PDG Alberto Nagel.

Del Vecchio a déclaré que ses escarmouches dans le secteur financier étaient le résultat de voir grand.

« Vous devez être assez courageux pour continuer à faire des choses, pour continuer », a-t-il déclaré.

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Mise à jour : 27 juin 2022, 8 h 50