Les Hong Kong Le magnat des médias et militant en faveur de la démocratie Jimmy Lai a été renvoyé en prison après que le plus haut tribunal de la ville s’est prononcé en faveur de la demande des procureurs d’autorisation de faire appel de son ordonnance de mise en liberté sous caution, qui c’était déjà très restrictif.

La décision maintiendra l’homme de 76 ans en prison au moins jusqu’en février, même s’il n’a pas été accusé de crime violent et n’est pas considéré comme un risque de fuite.

Lai était incarcéré initialement le 3 décembre, et a été libéré sous assignation à résidence par la Haute Cour 20 jours plus tard avec une caution de 10 millions de dollars de Hong Kong (960 000 £). Il a reçu l’ordre de ne pas parler en public ni d’utiliser les réseaux sociaux.

Le ministère de la Justice de Hong Kong a alors demandé l’autorisation de faire appel de la décision, mais a été refusé par la juridiction supérieure et a donc porté l’affaire directement devant la cour d’appel finale (CFA), ont rapporté les médias locaux.

Jeudi, un panel de trois juges de la CFA, dont le juge en chef sortant Geoffrey Ma, s’est rangé du côté des procureurs et a envoyé Lai jusqu’à la prochaine audience prévue pour le 1er février, où ils pourraient entendre l’appel. .

Selon les médias locaux, la décision s’est concentrée sur les interprétations de l’article 42 de la loi sur la sécurité nationale, qui élimine la présomption de mise en liberté sous caution pour l’accusé. L’article déclare: “La caution ne sera pas accordée à un présumé ou accusé d’un crime à moins que le juge n’ait des raisons suffisantes de croire que le présumé ou l’accusé ne continuera pas à commettre des actes qui mettent en danger la sécurité nationale.”

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Le CFA n’a pas rendu de décision sur la loi, seulement qu’il entendrait le cas du ministère de la Justice et ramènerait Lai au statu quo, incarcéré en détention provisoire entre-temps.

Lai fait face à un procès pour prétendue collusion étrangère sous la loi sur la sécurité nationale, ainsi que des accusations de fraude et de protestations. Les accusations de sécurité nationale sont centrées sur les commentaires qu’il a tenus lors d’entretiens avec des médias étrangers et sur Twitter en opposition à la répression des gouvernements de Hong Kong et de Chine contre le mouvement pro-démocratie.

Les accusations de fraude, également portées contre deux dirigeants de Next Digital Media, reposaient sur des allégations selon lesquelles le trio aurait violé les termes du bail foncier en utilisant à mauvais escient les bureaux de Next Digital à Tseung Kwan O à d’autres fins.

Après 20 jours de détention provisoire, le tribunal supérieur a estimé que la défense de Lai était fondée et ne l’a pas considéré comme un risque de fuite en raison des restrictions supplémentaires. Le juge, Alex Lee, a également déclaré que les commentaires pour lesquels Lai était accusé de collusion étrangère lui semblaient simplement des commentaires et des critiques.

La décision de Lee a mis en colère les procureurs et les médias d’État chinois, qui l’a étiqueté “inconcevable” et a suggéré que le gouvernement central assume la juridiction de l’affaire et transfère Lai sur le continent.

“Lai est notoire et extrêmement dangereux, mais il est devenu le premier suspect à être libéré sous caution après avoir été arrêté pour avoir enfreint la loi sur la sécurité nationale, ce qui est inconcevable”, a déclaré l’un d’eux. éditorial dans le Quotidien du Peuple, un porte-parole de l’État. “Après la mise en œuvre de la loi sur la sécurité nationale à Hong Kong, si des personnes comme Lai qui causent des problèmes à Hong Kong peuvent être secourues, qui d’autre ne le ferait pas?”

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La police a arrêté plus de 30 personnes en vertu de la loi sur la sécurité nationale promulguée fin juin, principalement pour des crimes politiques non violents. Quatre personnes ont été inculpées. Parmi ceux-ci, Lai était le seul à avoir obtenu une caution.