Le mémorial sera situé au Jardin des Tuileries à Paris.
© Kirsten Drew

Le projet de la France d’un monument national aux victimes de l’esclavage a été suspendu après un désaccord sur son concept.

En juin dernier, le ministère français de la Culture et le ministère des Outre-mer ont lancé une appel ouvert pour les artistes de créer le monument aux jardins des Tuileries à Paris. L’annonce a souligné que l’œuvre doit avoir une dimension pédagogique et être conçue en partenariat avec les organisations qui ont fait campagne pour le monument. L’artiste gagnant devait être annoncé dans la première moitié de 2021 et le travail devrait être terminé à l’automne.

Cinq artistes ont été présélectionnés sur une centaine d’entrées en octobre dernier. Il s’agissait de Julien Creuzet, Gaëlle Choisne et Jean-François Boclé (avec l’architecte Fabrice Granville), tous français d’origine caribéenne, l’artiste américain Adrian Piper et le duo d’artistes Sammy Baloji, originaire de la République démocratique du Congo. et Emeka Ogboh, du Nigéria.

La plupart des membres du jury se sont mis d’accord sur l’artiste à sélectionner pour le monument. Cependant, le CM98 (Comité Marche du 23 mai 1998), qui avait plaidé pour le monument avec la Fondation pour l’esclavage et la réconciliation, s’est opposé à la sélection. Il a affirmé que les cinq propositions ne tenaient pas suffisamment compte des noms de 200 000 esclaves affranchis, ce qui était une condition préalable au projet. CM98 aurait préféré gagner un projet complètement différent. Sur son site Web, CM98 dit: “C’est avec des noms ou rien.”

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CM98, qui vise à «réhabiliter, honorer et défendre» la mémoire des victimes de l’esclavage colonial, a documenté les noms de 200 000 esclaves affranchis de Guadeloupe, Guyane, Martinique et Réunion après l’abolition de l’esclavage en 1848. L’organisation a proposé l’idée pour le monument pendant la présidence de François Hollande, et à nouveau en 2018, incitant le président Emmanuel Macron à commander le monument.

Christopher Miles, directeur général de la création artistique au ministère de la Culture, déclare Le journal d’art: «Nous n’avons pas pu parvenir à un accord avec le partenaire de l’opération, qui pensait que les cinq artistes ne répondaient pas à sa demande initiale de mémorial. Parmi les cinq projets, nous en avons choisi un mais nous ne pouvons pas poursuivre la procédure car il ne correspondait pas au projet que notre partenaire avait envisagé. C’est pourquoi nous avons décidé de suspendre la procédure et de recommencer pour parvenir à un consensus ».

Après l’impasse, le cahier des charges autour du projet sera reconfiguré pour répondre à la complexité inhérente au monument. “Nous prendrons plus de temps pour définir les exigences de manière plus précise pour aborder l’aspect historique important de porter les noms de personnes reconnues comme descendants d’esclaves”, ajoute Miles.

Les artistes présélectionnés ont été informés de la décision au début du mois dans une lettre envoyée par le ministère de la Culture et le Louvre, qui est chargé de la gestion du projet.

Serge Romana, membre du jury de la Fondation Esclavage et Réconciliation et ancien président du CM98, décrit la tension entre le gouvernement et les groupes de campagne: «Le comité de pilotage présidé par le ministère de la Culture avait une vision plus artistique, tandis que le comité [behind the campaign for the project] a planifié un mémorial. CM98 a déclaré que l’inscription des noms devrait être l’élément principal; si les artistes avaient pris en compte les noms, il n’y aurait pas eu de problème ».

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De son côté, Mathieu Kleyebe Abonnenc, artiste membre du jury, déclare: «Tous les artistes ont évoqué l’exigence des noms dans leurs candidatures et nous ne leur avons pas laissé le temps d’ajuster ce cahier des charges. Si les noms étaient le point focal, il n’y avait pas lieu de recourir aux artistes: un architecte aurait pu concevoir une stèle. Les artistes ne sont pas des prestataires de services, leurs œuvres sont des réflexions sensibles qui permettent de réarticuler les tensions sociales et ces héritages complexes, historiques et douloureux pour transmettre leurs effets dans le présent ».

La situation a frustré certains des artistes présélectionnés. «Je savais que le projet serait annulé lorsque j’ai appris par des canaux non officiels que CM98 avait refusé de signer le rapport final de la majorité sur qui avait remporté le concours artistique», dit Piper. Mais il convient que les noms des esclaves libérés devraient faire partie de la pièce. “En inscrivant en permanence leurs noms, nous reconnaissons leur existence et la dignité humaine qu’ils ont toujours eue, mais dont on ne s’en souvient que tardivement.”

Inclure certains des noms est déroutant pour Choisne: «Environ 10% des noms leur ont été donnés par des maîtres esclaves et ne méritent pas d’être inscrits dans un mémorial. Et si c’est un monument aux victimes de l’esclavage, il est réducteur qu’il ne s’agisse que de la France. ”

D’autres artistes déplorent le manque de communication du ministère de la culture. “Tout est sorti dans la presse suite à la liste restreinte d’octobre”, explique Boclé. “Il est très décevant de n’obtenir les informations que par le biais des médias.”

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Pour Creuzet, la polémique cache des problèmes sous-jacents plus importants: «Ce n’est qu’en 2021 que l’on pense faire un monument au peuple dont la liberté a été volée; il est 200 ans trop tard. Mais ce geste est une première étape commémorative nécessaire. Nous devons guérir et faire un travail sur la mémoire reconnaissant le [basis of the] économie mondiale à une certaine époque coloniale. Nous devrions avoir un monument dans chaque ville de France, tout comme il y en a pour les soldats morts dans les guerres. ”