James Vaupel, professeur-chercheur émérite à la Sanford School of Public Policy, est décédé le 27 mars à l’âge de 76 ans.

Vaupel, l’un des trois premiers professeurs de politique publique de Duke et un expert de premier plan dans le domaine de la démographie théorique, est resté associé de recherche à la faculté des sciences de la population de Duke, conservant son poste de professeur-chercheur à la Sanford School of Public Policy jusqu’à sa mort.

En 1972, Vaupel a été embauché pour la première fois par le professeur de droit Joel Fleishman pour enseigner au Duke Institute of Political Science and Public Affairs, qui est devenu plus tard la Sanford School of Public Policy. En tant que membre du corps professoral, Vaupel a joué un rôle déterminant dans la création de nombreux cours de base requis pour la majeure en politique publique d’aujourd’hui, y compris les méthodes analytiques pour l’élaboration des politiques publiques et le choix des politiques en tant que conflit de valeurs.

Philip Cook, ITT/Terry Sanford Distinguished Professor Emeritus of Public Policy Studies et l’un des premiers collègues de Vaupel à Duke, a fait l’éloge de son caractère et de son érudition.

« [Vaupel] c’était une personne extraordinaire », a déclaré Cook. « Non seulement à cause de son génie, mais aussi à cause de sa capacité à appliquer ce génie à un problème intéressant après l’autre, ainsi que sa polyvalence et sa créativité, qui se sont poursuivies jusqu’à la fin. »

Grâce à d’autres postes de Vaupel dans des universités et des collèges, y compris l’Université du Minnesota et l’Université du Danemark du Sud, il a continué à soumettre des propositions de subventions Duke réussies par l’intermédiaire du Duke University Population Research Institute en tant que professeur de recherche. . Il a également fondé l’Institut Max Planck pour la recherche démographique à Rostock, en Allemagne, en 1996.

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Vaupel était considéré par beaucoup dans son domaine comme l’une des figures de proue de la démographie théorique, en particulier dans le domaine du vieillissement. L’une de ses premières contributions majeures à la recherche a été un article révolutionnaire sur la théorie démographique de l’hétérogénéité non observée dans  » Demography  » en 1979, co-écrit avec ses collègues de Duke Kenneth G. Manton, professeur de recherche émérite en études démographiques, et Eric Stallard, professeur de recherche. dans les sciences sociales. institut de recherche scientifique.

Cet article a jeté les bases de nouveaux développements en biodémographie où l’hypothèse standard d’homogénéité de la population n’était plus nécessaire, a expliqué Stallard. Le document est devenu l’un des textes centraux dans le domaine de la démographie des populations.

Stallard a enseigné à plusieurs reprises avec Vaupel tout au long de sa carrière et a également été co-directeur avec Vuapel dans l’unité de recherche sur la biodémographie du vieillissement pendant plusieurs années. Les deux se sont rencontrés au début de 1978.

Pour Stallard, mener des recherches avec Vaupel a ouvert de nombreuses portes et ouvert de nouveaux cadres de pensée.

« [Vaupel’s] l’énergie là-bas, et la compréhension de toute cette notion de susceptibilité différentielle à la mort était vraie », a déclaré Stallard. « Cela valait la peine d’être fait. Je suis content d’avoir été invité à travailler avec lui là-dessus, car cela m’a amené à faire beaucoup de choses que je n’aurais jamais faites auparavant. »

Cook rappelle que Vaupel croyait que la démographie était une composante essentielle de toute analyse des sciences sociales et des politiques.

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« [Vaupel] a sauté sur l’occasion de rejoindre cette petite start-up aventureuse parce qu’il était engagé dans le nouveau domaine universitaire de la politique publique et, en fait, a été l’un des premiers à passer par le nouveau [doctoral] programme à la Harvard Kennedy School of Government », a déclaré Cook.

Étonnamment, selon Cook, Vaupel n’a jamais abandonné son lien avec Duke malgré ses voyages sur deux continents et sa vie ultérieure au Danemark. Du point de vue de Cook, le travail de Vaupel était extrêmement pertinent pour les tendances que nous voyons aujourd’hui dans la démographie des populations.

Certains des travaux de Vaupel ont porté sur l’avenir de la sécurité sociale, de Medicare et de Medicaid dans le but de comprendre comment la population vieillissante pourrait changer au fil du temps, selon Cook.

Mais Vaupel n’a pas non plus eu peur de quitter le bureau pour poursuivre ses recherches. Cook a rappelé quand Vaupel « s’est embarqué dans un pèlerinage » pour rencontrer la personne la plus âgée du monde à l’époque, une femme de 126 ans en France.

« Il a dit qu’il avait eu l’occasion de lui dire bonjour et de lui parler. Quoi de mieux si vous êtes intéressé à vieillir, à voir les possibilités ? » dit le cuisinier. « Je pense que l’essentiel était sa curiosité sans fin et sa grande polyvalence dans la façon dont il abordait les problèmes et sa capacité à engager et à intéresser tout le monde autour de lui. »

Pour Cook, travailler avec Vaupel ressemblait souvent moins à du travail qu’à du plaisir.

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« J’ai beaucoup aimé échanger des idées et poursuivre le travail. C’était le genre de meilleure vie universitaire, et c’est pourquoi beaucoup d’entre nous se sont impliqués en premier lieu », a-t-il déclaré. « Il incarnait le meilleur de la vie et de l’esprit. »

Vaupel a connu « une brève période de maladie grave », selon un Libération. Pourtant, il a continué à écrire et à publier, terminant un article quelques jours avant d’aller à l’hôpital, a déclaré Cook.

« Il manquera beaucoup non seulement à ses amis, mais aussi aux domaines scientifiques dans lesquels il était impliqué », a déclaré Cook.


isani raha

Ishani Raha est un étudiant de première année à Pratt et journaliste pour le service des nouvelles.