Un médecin américain qui a déclaré avoir pratiqué un avortement au mépris d’une nouvelle loi texane est poursuivi par deux personnes cherchant à prouver la légalité de l’interdiction quasi-totale de la procédure par l’État.

D’anciens avocats de l’Arkansas et de l’Illinois ont intenté des poursuites contre le Dr Alan Braid, qui, dans une chronique d’opinion du Washington Post ce week-end, est devenu le premier fournisseur d’avortement au Texas à révéler publiquement qu’il avait violé le loi entrée en vigueur le 1er septembre.

La loi interdit les avortements une fois que les professionnels de la santé peuvent détecter l’activité cardiaque, ce qui est généralement d’environ six semaines et avant que certaines femmes sachent qu’elles sont enceintes.

Les procureurs ne peuvent pas engager de poursuites pénales contre le Dr Braid, car il est explicitement interdit par la loi.

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La seule façon dont l’interdiction peut être appliquée est par le biais de poursuites intentées par des citoyens privés, qui ont le droit de réclamer au moins 10 000 $ (7 300 £) de dommages-intérêts s’ils réussissent.

Oscar Stilley, qui s’est décrit comme un ancien avocat qui a perdu sa licence d’avocat après avoir été reconnu coupable de fraude fiscale en 2010, a déclaré qu’il n’était pas opposé à l’avortement mais a intenté une action en justice pour imposer un contrôle judiciaire de Texasloi anti-avortement.

« Je ne veux pas que les médecins soient nerveux, assis et frissonnant dans leurs bottes et disant: » Je ne peux pas faire ça parce que si ça marche, alors je vais faire faillite «  », a-t-il déclaré.

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Carol Sanger, professeur de droit à l’Université Columbia à New York, a déclaré que le Dr Braid « sera en mesure de défendre l’action contre lui en disant que la loi est inconstitutionnelle ».

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Le gouverneur du Texas, Greg Abbott, a signé le projet de loi en mai. Photo : AP

Pendant, le ministère de la Justice des États-Unis poursuit le Texas dans une tentative de bloquer la nouvelle loi, arguant que la législature de l’État l’a promulguée « au mépris ouvert de la constitution ».

Le procès civil, déposé devant un tribunal d’État fédéral, demande à un juge fédéral de déclarer invalide la loi sur l’avortement, connue sous le nom de SB8 (Senate Bill 8), « pour protéger les droits que le Texas a violés ».

Le ministère de la Justice soutient que SB8 enfreint illégalement les droits constitutionnels des femmes et viole la clause de suprématie de la constitution, selon laquelle la loi fédérale prévaut sur la loi de l’État.