La course improbable et historique du Maroc en Coupe du monde est sur le point de passer son test ultime.

Le premier demi-finaliste de la Coupe du monde d’Afrique affrontera la France, championne en titre, et son attaquant vedette Kylian Mbappé, le leader d’une nouvelle vague de superstars du football émergeant d’une époque dominée par Lionel Messi et Cristiano Ronaldo.

Le match de mercredi a des connotations culturelles et politiques – le Maroc était sous domination française de 1912 à 1956 – et le résultat est loin d’être la conclusion que beaucoup supposeraient en regardant les noms des joueurs et le classement des équipes.

Le Maroc a dépassé toutes les attentes au Qatar en battant la Belgique, deuxième en phase de groupes, puis en éliminant les puissances européennes que sont l’Espagne et le Portugal en phase à élimination directe pour atteindre les demi-finales.

Aucune nation africaine ou arabe n’est arrivée aussi loin.

C’est l’une des plus grandes histoires des 92 ans d’histoire de la Coupe du monde et le Maroc n’est pas encore fini.

« Ils m’ont demandé si nous pouvions gagner la Coupe du monde et j’ai dit pourquoi pas ? Nous pouvons rêver, cela ne coûte rien d’avoir des rêves », a déclaré Walid Regragui, l’entraîneur français d’origine marocaine.

« Les pays européens ont l’habitude de gagner la Coupe du monde et nous avons joué contre les meilleurs, nous n’avons pas eu une course facile. Quiconque nous joue maintenant aura peur de nous. » Même la France ? Les champions en titre viennent de passer leur propre grand test en traversant un quart de finale difficile contre l’Angleterre, à une rare occasion où Mbappe s’est tu.

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Aucun joueur n’a marqué plus de ses cinq buts et il ne sera pas facile pour Mbappé d’ajouter à ce décompte contre le Maroc, qui n’a pas encore concédé de but à un joueur adverse dans cette Coupe du monde, ni même dans ses neuf matchs depuis Regragui. . Il a été embauché en août. Le seul but autorisé était un but contre son camp de leur défenseur, Nayef Aguerd, contre le Canada en phase de groupes.

Le Maroc pourrait avoir des blessés maintenant – Aguerd et son défenseur central Romain Saiss pourraient être absents mercredi – mais le plan de match de Regragui est basé sur la forme et la discipline de l’équipe plutôt que sur un individu en particulier.

La France est confrontée à une tâche extrêmement difficile pour vaincre le Maroc au stade Al Bayt, où le président français Emmanuel Macron sera présent avec des dizaines de milliers de supporters marocains vêtus de vert et de rouge. Cela ressemblera à un match à domicile pour les joueurs marocains, ce qui pourrait encore plus égaliser les choses.

Cependant, la France commence comme un grand favori pour sa qualité d’étoile et son expérience. En Mbappé et Antoine Griezmann, un attaquant qui s’est réinventé comme milieu de terrain à la Coupe du monde, l’équipe compte deux des meilleurs joueurs de la Coupe du monde, tandis que le but d’Olivier Giroud contre l’Angleterre a mené à quatre buts, le même que Messi.

Ils ont des menaces d’attaque de tous les côtés et cette qualité intangible de savoir comment faire le travail. Le défenseur central français Raphael Varane a déclaré qu’il n’y aurait aucun risque de complaisance parmi ses coéquipiers lors d’un match contre l’équipe numéro 22 mondiale.

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« Nous avons suffisamment d’expérience dans l’équipe pour ne pas tomber dans ce piège », a-t-il déclaré.

« Nous savons que le Maroc n’est pas là par hasard. C’est à nous, en tant que joueurs expérimentés, de nous assurer que nous sommes tous prêts pour une autre bataille. »