Avant de Marocla demi-finale avec France, Walid Regragui a pris une décision surprise. Ayant mené le Maroc plus loin que tout autre parti africain dans Coupe du monde histoire avec un 4-5-1, a décidé de commencer ce tournoi avec un 5-4-1.

Cela était dû en grande partie aux problèmes de condition physique de leurs défenseurs. Nayef Aguerd abandon peu avant le coup d’envoi, Romain Saiss a duré 20 minutes et Noussair Mazraoui n’a pas atteint la seconde mi-temps. Soucieux de la mobilité de ces défenseurs et face aux ailiers rapides de la France, Regragui a choisi de porter un autre défenseur. Sur le papier, cela avait du sens.

Sur le terrain, cependant, le Maroc semblait mal à l’aise avec son nouveau système, à la fois avec et sans possession.

Voici quelques exemples des premières étapes. Alors que le Maroc construit le jeu à l’autre bout, le milieu de terrain central Azzedine Ounahi retombe très profondément, presque au-dessus du centre du côté gauche Jawad El Jamik. Le défenseur répond en lui faisant signe d’avancer.

Peu de temps après, c’est l’inverse qui se produit : Ounahi dit à El Yamiq de plonger plus profondément. Ce n’est qu’un petit incident, mais cela suggère un certain niveau de confusion de position.

Côté pression, le Maroc a aussi semblé un peu désorganisé. Alors que lors des matchs précédents, la structure du Maroc était claire, voici la bonne Hakim Ziech courir sur le terrain pour fermer l’arrière droit français Jules Kondequi se débarrasse facilement du danger avec une passe au milieu de terrain.

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Ziyech se retourne et fait signe à ses coéquipiers de se relever. La France, quant à elle, lance le ballon dans l’espace où Ziyech devrait être.

Mais le plus frustrant du point de vue marocain a été l’encaissement du premier but.

Voici une photo des premières étapes de leur victoire 1-0 le Portugalce qui démontre la principale caractéristique de la forme défensive du Maroc : la volonté de ses milieux de terrain centraux de resserrer le terrain.

Ici, quand le centre droit du Portugal Pépé a le ballon, Ounahi court vers l’avant, presque au niveau de l’attaquant marocain, pour fermer l’espace de Pepe. La passe en avant de Pepe frappe Ounahi et elle rebondit sur lui. C’est l’une des principales raisons pour lesquelles le Maroc a réussi à empêcher les équipes d’avancer avec le ballon.

Mais voici la situation face à la France dans un 5-4-1.

Raphaël Varane il avance avec le ballon et alors qu’avant un milieu de terrain poussait pour lui faire face, ici personne n’est en mesure de le faire. Cette responsabilité incombe à l’attaquant. Youssef En-Nesyriqui appuie sur le côté et n’affecte donc pas la capacité de Varane à jouer une passe en avant.

Le défenseur français passe le ballon à Antoine Griezman, qui profite d’une erreur d’El Yamiq, qui tente de pousser trop fort. Finalement laissé de côté Téo Hernandez se termine au second poteau.

A la 20e minute, le défenseur central marocain Saiss est sorti en boitillant sur blessure et Regragui en a profité pour changer de forme, revenant à son typique 4-5-1, laissant la place à Selim Amala Au lieu de cela, je suis retourné au plan A.

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Et c’est ce qui s’est passé la prochaine fois que Varane a reçu la possession : Ounahi a poussé agressivement, forçant Varane à se retourner et à jouer une passe en retrait pour Hugo Lloris. Le Maroc connaît les bons gestes à adopter en jouant en 4-5-1.

Il n’est pas déraisonnable de soupçonner qu’avec l’état de forme habituel du Maroc, Varane n’aurait pas pu dépasser Griezmann dans le jeu qui a donné l’avantage à la France.

Après ce changement, le Maroc était la meilleure équipe et a pu poursuivre sa tactique principale dès les 20 premières minutes en poussant ses arrières latéraux à l’intérieur.

Ici, avant le changement de forme et avec le ballon sur l’aile, les deux latéraux droits Achraf Hakimi et l’arrière gauche Mazraoui sont effectivement au milieu de terrain, avec Ziyech et Sofiane Boufal rester sur les flancs.

Ce mouvement était un autre bon exemple de ses rotations. Ounahi, numéro 8, sort sur la gauche pour passer le ballon à l’intérieur à l’arrière latéral Mazraoui, qui pousse à l’intérieur. Il joue ensuite une passe avant vers Sofia Amrabat, le milieu de terrain titulaire, qui s’oriente vers un rôle de milieu de terrain offensif. Puis, après que le Maroc ait fait passer le ballon de l’autre côté, Ziyech reste à nouveau large et permet à Hakimi de tirer.

Et pendant de longues saisons, le Maroc a joué un bon football. Ayant joué principalement sur la pause rapide tout au long de ce tournoi, leur première concession les a forcés à sortir et à jouer. Alors qu’ils n’ont pas pu se créer d’occasions de but sérieuses face à la France, Regragui a montré qu’il était capable de coacher son équipe aussi bien en possession de balle qu’en phase défensive.


Romain Saiss, dont le retrait a déclenché un changement de système, avec Achraf Hakimi après le coup de sifflet final de la défaite du Maroc en demi-finale contre la France (Photo de Clive Brunskill/Getty Images)

Mais finalement, le Maroc a perdu ce match en première période avant de changer de forme. Regragui, à son crédit, a accepté que cela aurait pu être un facteur.

« Je pensais qu’il valait mieux jouer avec les trois arrières pour ne pas leur donner d’espace pour se rentrer dedans, en plus nous avons de bons arrières latéraux, et essayer de forcer leurs ailiers, (Ousmane) Dembele et (Kylian) Mbappe, revenir et défendre », a-t-il déclaré après. « Mais ensuite, nous avons fait beaucoup d’erreurs. Romain (Saiss) a dû se retirer, nous avons donc opté pour une défense à quatre et avons mieux joué.

« Je ne regrette pas la décision. L’absence de Nayef (Aguerd) a été compliquée et (Achraf) Dari a dû entrer. Tout cela nous a fait mal commencer.

«Mais vous apprenez de vos erreurs et moi oui. Je n’ai aucune excuse. Romain a dû abandonner et ça a été difficile : on a commencé avec un cinq, donc Romain n’a pas eu grand-chose à faire.

C’était une décision compréhensible mais, au final, peut-être que Regragui aurait dû faire plus confiance à son système habituel. La nature de la performance de son équipe ici suggérait que la forme du Maroc, plutôt que ses individus, était la clé de sa carrière légendaire.