Le ministre malien des Affaires étrangères et de la coopération internationale Abdoulaye Diop assiste à une conférence de presse avec le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov (non représenté) à Moscou, Russie, le 20 mai 2022. Yuri Kadobnov/Pool via REUTERS

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BAMAKO, 17 août (Reuters) – Le Mali affirme que la France a violé son espace aérien et fourni des armes à des militants islamistes dans le but de déstabiliser le pays d’Afrique de l’Ouest, la dernière d’une série d’accusations qui ont marqué la fin amère de ses liens autrefois étroits.

Dans une lettre au chef du Conseil de sécurité des Nations unies datée de lundi, le ministre malien des Affaires étrangères Abdoulaye Diop a déclaré que son espace aérien avait été violé plus de 50 fois cette année, principalement par les forces françaises utilisant des drones, des hélicoptères militaires et des avions de chasse.

« Ces violations flagrantes de l’espace aérien malien ont été utilisées par la France pour recueillir des informations sur les groupes terroristes opérant au Sahel et pour leur larguer des armes et des munitions », indique la lettre.

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Le Mali n’a pas fourni de preuves montrant que la France a fourni des armes à des groupes islamistes. La France a dépensé une décennie et des milliards de dollars pour réprimer les militants islamistes, certains ayant des liens avec Al-Qaïda et l’État islamique, dans son ancienne colonie.

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« La France n’a évidemment jamais soutenu, directement ou indirectement, ces groupes terroristes, qui restent ses ennemis désignés sur toute la planète », a déclaré l’ambassade de France au Mali dans un fil Twitter.

Il a déclaré que 53 soldats français avaient été tués au cours de sa mission de neuf ans au Mali et que la France avait tué des centaines de combattants islamistes pour améliorer la sécurité des Maliens. La France a également souffert d’attentats islamistes chez elle, a-t-il ajouté.

Les accusations marquent un nouveau point bas dans les relations alors que la France retire ses dernières troupes du Mali et que les mercenaires russes engagés par le gouvernement militaire malien étendent leur portée. L’échange inquiète les puissances occidentales qui voient leur influence au Sahel diminuer.

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Les forces françaises ont été accueillies en héros au Mali en 2013 lorsqu’elles ont vaincu des groupes islamistes qui avaient pris le nord, y compris la légendaire ville de Tombouctou.

Mais une série de revers et d’attaques prolongées de militants ont détérioré les relations, qui se sont détériorées depuis qu’une junte militaire a renversé le gouvernement en 2020, puis renversé un cabinet civil intérimaire.

Informations de Fadima Kontao ; Écrit par Anait Miridzhanian et Nellie Peyton; Edité par Edward McAllister, Hugh Lawson et Diane Craft

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