Inconnu du grand public, un lycéen de 15 ans du Colorado a été nommé “Garçon de l’année” par la rédaction américaine du magazine. Temps, Samedi 5 décembre. Gitanjali Rao est le premier à être récompensé dans cette catégorie inédite, créée en plus de la “personne de l’année” désignée par l’hebdomadaire pour quatre-vingt-douze ans, et parmi laquelle se trouvait l’aviateur Charles Lindbergh, le militant des droits civiques Martin Luther King ou la militante écologiste Greta Thunberg.

Gitanjali Rao, qui vit dans la banlieue de Denver, a été sélectionné parmi plus de 5 000 candidats âgés de 8 à 16 ans. Son implication dans le développement de groupes d’étudiants à travers le monde – 30000 enfants et adolescents ont participé à sa ateliers -, pour encourager la création de solutions technologiques aux problèmes sociaux et environnementaux, a notamment convaincu le comité de sélection. Un groupe d’enfants, dont trois jeunes acteurs de la chaîne Nickelodeon et des studios Disney, faisaient partie du jury aux côtés de l’humoriste. Trevor noah.

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Certains jeunes “ne savent tout simplement pas par où commencer”

“De petits pas peuvent générer de grands changements”, ongle commenté le rédacteur en chef de Du temps pour les enfants, Andrea Delbanco, lors de l’annonce des nominations. Les cinq finalistes de la sélection, dont Gitanjali Rao, Ce sont tous des enfants comme les autres qui ont décidé de faire une différence dans leur communauté, de manière ludique et accessible mais très importante ».

“Les étudiants avec qui je travaille ne savent tout simplement pas par où commencer.”a estimé Gitanjali Rao pour un entrevue Avec l’actrice et envoyée spéciale du Haut-Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés, Angelina Jolie:

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«Je pense que si vous leur donnez cette étincelle avec laquelle ils peuvent construire quelque chose, cela change tout: une personne de plus dans le monde est sur le point de proposer des idées pour résoudre nos problèmes. “

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Élève d’un lycée technologique, Gitanjali Rao multiplie les apparitions télévisées de diverses inventions depuis l’âge de 12 ans: en 2018, elle a présenté au public «Tonight Show» et présente Jimmy Fallon un outil de mesure de la teneur en plomb dans l’eau – qui a eu l’idée après avoir vu un rapport sur le scandale de l’eau contaminée en la ville de Flint (Michigan).

De petite taille et des résultats communicatifs en quelques minutes dans une application mobile, la technologie, appelée Thesys, pourrait, selon Gitanjali Rao, réduire considérablement les coûts des tests en milieu sauvage, notamment dans les pays en développement.

“Tout le monde peut faire de la science”

La même année, elle remporte le prix du meilleur jeune scientifique américain de l’année, sponsorisé par le fabricant 3M, et prononce, quelques mois plus tard, une conférence TED de la ville de Chennai, en Inde, expliquant qu’il s’est inspiré de son expérience pour encourager les jeunes à oser participer à la création scientifique. “Tout le monde peut faire de la science”, a-t-il répété début décembre, répondant aux questions d’Angelina Jolie.

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Gitanjali Rao, dont les parents sont informaticiens, a commencé à travailler sur une nouvelle invention: un instrument de mesure appelé épione – nommé d’après un autre dieu grec – destiné à mesurer le niveau de dépendance d’une personne à médicaments opioïdes mesurer le taux de protéines produites par l’un des gènes responsables de la dépendance. Il a également développé une application mobile et une extension pour les navigateurs, Gentiment, pour éviter le harcèlement en ligne: l’outil détecte et souligne les mots qui peuvent être insultants ou irrespectueux lorsqu’un utilisateur tape sur son clavier et demande une confirmation avant l’envoi.

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«Je ne ressemble pas à un scientifique ordinaire. Tout ce que je vois à la télévision, c’est que les scientifiques sont des hommes blancs, assez vieux. “, finalement déclaré Gitanjali Rao au Temps après avoir connu sa désignation comme «enfant de l’année».

«D’après ma propre expérience, ce n’est pas facile quand on ne peut pas s’inspirer de quelqu’un qui vous ressemble. Je veux donc vraiment faire passer ce message: si je peux le faire, vous le pouvez aussi. “

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