Sur un écran d’ordinateur, la nature morte « Panier de fraises des bois » du peintre français du XVIIIe siècle Jean Siméon Chardin est calme et sans prétention.

Son talent pour capter le reflet de la lumière sur le bord d’un verre d’eau est atténué dans ce décor. En personne, cependant, il jette un sort.

« C’est d’une simplicité trompeuse, absolument captivant et magique », a déclaré Eric Lee, directeur du Kimbell Art Museum, qui a acheté l’œuvre aux enchères en France en mars pour plus de 22 millions de dollars. « Le tableau m’a complètement captivé et fascine presque tous ceux qui le voient. »

Mais maintenant, Kimbell, dont l’offre réussie pour l’œuvre a été rapportée pour la première fois par le journal d’art français, doit attendre de voir si elle peut réellement exporter l’image, qu’elle a achetée à la maison de vente aux enchères Artcurial à Paris.

Le Louvre a demandé que l’œuvre soit classée «un trésor national” et cherche des sponsors pour l’acheter. Selon la loi française, l’exportation peut être gelée pendant 30 mois ou deux ans et demi.

« Nous sommes pleinement mobilisés pour le faire entrer dans la collection nationale », a déclaré Laurence des Cars, présidente-directrice du Louvre, raconte Le Figaro en mars.

Apparemment, le Louvre a 41 œuvres dans sa collection Chardin, qui représente souvent des fruits tels que des prunes, des melons et des pêches dans ses natures mortes. Cette œuvre, peinte en 1761, est la seule qui se concentre sur les fraises.

« Panier de fraises des bois » a été redécouvert un siècle plus tard, puis refait surface dans les rétrospectives du XXe siècle à Paris. la curie d’art la description la caractérise comme « l’une des images les plus célèbres et les plus emblématiques du XVIIIe siècle français ».

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« Je suis d’accord que la peinture est un trésor national de la France », a déclaré Lee dans une interview. « Mais je pense aussi qu’il est un trésor mondial et qu’il pourrait servir d’ambassadeur de la culture française. »

Plus récemment, Lee a vu l’œuvre en février, lorsqu’elle a été envoyée d’une collection privée à la galerie Adam Williams Fine Art de New York dans l’Upper East Side. Le Kimbell, qui se trouve à Fort Worth, au Texas, savait qu’il ne serait peut-être pas en mesure d’obtenir une licence d’exportation, mais les responsables du musée pensaient que le tableau en valait la peine et l’attente, a déclaré Lee.

« C’est un trésor mondial et doit être vu devant le public », a déclaré Lee. « Il ne devrait pas être caché dans une collection privée. Par conséquent, il est absolument essentiel qu’un tableau comme celui-ci soit mis à la disposition du public. »

Le bâtiment du Kimbell Art Museum, ouvert en 1972, a été conçu par Louis I. Kahn, largement considéré comme « le plus grand architecte vivant d’Amérique » au moment de sa mort en 1974. Kahn a joué avec lumière naturelle dans le bâtiment de Fort Worth, inondé de lucarnes, de projecteurs et de voûtes en berceau cycloïdes.

« En imaginant ce tableau accroché dans nos galeries, je pense que rien ne pourrait être plus beau », a déclaré Lee. « Les qualités de la peinture, cette intimité, cette sérénité et cette intemporalité, sont des qualités que l’on retrouve aussi dans l’architecture de Louis Kahn. »