C’est une approche éprouvée ces dernières années que lorsque les temps sont durs, les dirigeants libanais se rendent à Paris.

Il s’agissait de la première mission de l’ancien Premier ministre Saad Hariri après sa démission forcée à Riyad en 2017.

Les Français ont appris à être sceptiques. Ils ont appris l’année dernière que les politiciens libanais sont capables de retarder la tactique et de mentir essentiellement à la communauté mondiale.

Karim Bitar, Université Saint-Joseph, Beyrouth

Cela fonctionne aussi dans l’autre sens. Après l’explosion dans le port de Beyrouth à l’été 2020, le président français Emmanuel Macron était dans un avion en quelques heures et arpentait les rues du quartier meurtri d’Achrafieh, s’avançant là où peu d’hommes politiques libanais osaient aller s’affronter. fureur de la foule.

Il n’est donc pas surprenant que le Premier ministre nouvellement confirmé, Najib Mikati, ait programmé un déjeuner de travail avec Macron vendredi lors de sa première visite à l’étranger.

Ce sera leur première rencontre individuelle, bien qu’une source proche de Mikati ait déclaré qu’ils avaient eu des appels téléphoniques réguliers.

Le nouveau Premier ministre se rend à Paris avec deux priorités à son ordre du jour : les réformes demandées par le FMI qui peuvent débloquer le soutien financier dont le Liban a grand besoin et les préparatifs des élections législatives qui auront lieu l’année prochaine.

« Mikati va voir comment les Français peuvent apporter leur soutien », a ajouté la source. « C’est une concrétisation de la relation avec les Français.

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« Il y a beaucoup de pression, Paris peut être un peu plus flexible s’il pense qu’il y a une possibilité de progrès. »

Cependant, si vous pensez que Macron va proposer quelque chose dans une assiette, vous voudrez peut-être réfléchir à nouveau, déclare Karim Bitar, politologue et professeur à l’Université Saint-Joseph de Beyrouth.

Il a déclaré que même si Mikati et Macron sont peut-être en bons termes, le président français est devenu plus intelligent avec les manières de l’élite politique libanaise.

« Najib Mikati a une bonne et solide relation avec Macron. Macron pense pouvoir faire affaire avec Mikati ; La France le connaît bien. Cela dit, le gouvernement que Mikati a formé ne reflète pas du tout l’esprit qui était au départ l’initiative française que Macron a lancée après l’explosion d’août 2020″, a-t-il déclaré. Le National.

« Les Français ont appris à être sceptiques. Ils ont appris l’année dernière que les politiciens libanais sont capables de retarder la tactique et de mentir essentiellement à la communauté mondiale.

« Macron a de l’expérience dans son modus operandi ; il sait que ce type de gouvernement n’est pas vraiment un gouvernement capable de se réformer en quelques mois.

Un éléphant dans la salle sera pénalisé. Fin juillet, l’UE a annoncé un régime de sanctions contre la corruption au Liban, sans toutefois citer de noms. La France fait partie des pays à la tête des appels de l’UE à des sanctions et prépare en même temps ses propres mesures unilatérales. Cependant, la source proche de Mikati a déclaré qu’il était peu probable qu’il s’agisse d’un sujet de conversation majeur à Paris.

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« Mikati ne peut pas influencer les sanctions. Si les Européens décident d’appliquer certaines sanctions, personne ne peut les influencer », a déclaré la source. Le National.

Bitar a déclaré que la position de Macron ne s’était durcie qu’au cours des 13 mois écoulés depuis l’explosion du port de Beyrouth.

« La position française aujourd’hui est plus dure qu’elle ne l’était lorsque Macron l’a visité en 2020. Au départ, il était très réticent à imposer des sanctions à l’establishment politique, il a dit qu’il ne se sentait pas à l’aise. Un an plus tard, la France a convaincu de nombreux pays européens que les sanctions sont la voie à suivre. C’est un outil qu’ils pourraient utiliser. »

Cette influence dans d’autres pays européens n’était pas plus visible que dans la résolution adoptée la semaine dernière par le Parlement européen. La résolution, qui a été adoptée à une écrasante majorité avec le soutien de toutes les parties, a qualifié la situation au Liban de « crise causée par l’homme » et a souligné l’urgence de sanctionner ceux qui bloquent la réforme.

Christophe Grudler, l’eurodéputé français qui a dirigé la résolution du Parlement européen, a déclaré que si M. Mikati pouvait montrer qu’il était sérieux au sujet des réformes, la France était prête à soutenir la reprise du Liban.

« Cette rencontre tournera certainement autour de deux mots : revendications et soutien », a-t-il déclaré. Le National.

« Les revendications sont celles de la population libanaise, de la France et de toute la communauté internationale : lancer enfin de grandes réformes au Liban. Il est de la plus haute importance que les services publics soient rétablis et que des enquêtes indépendantes soient menées, que ce soit contre la corruption ou l’explosion du port de Beyrouth. Si ces réformes sont lancées, la communauté internationale, et la France en particulier, pourra beaucoup plus soutenir le peuple libanais et le Premier ministre.

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Bitar a déclaré que le nouveau Premier ministre n’avait pas beaucoup de temps pour montrer qu’il était sérieux au sujet des réformes.

« La période de grâce sera assez courte », a-t-il déclaré.

« L’ensemble de son gouvernement est censé durer jusqu’au 22 mai si les élections ne sont pas reportées. Si, à la fin de l’année, aucune mesure majeure n’a été annoncée, cela conduira la France et l’Europe à augmenter à nouveau la pression ».

Bitar a déclaré que la France n’avait pas abandonné le Liban.

« Ils sont toujours prêts à aider financièrement, mais ils sont assez intelligents pour connaître les voies de l’establishment politique. »

Mise à jour : 24 sept. 2021 04h49