Beyrouth : Le Liban reprend un audit médico-légal tant attendu pour faire la lumière sur la catastrophe financière qui a plongé le pays dans un effondrement économique paralysant.

Le président libanais Michel Aoun a signé un décret le 1er septembre 2021 pour allouer 4,9 milliards de lires libanaises (2,7 millions d’euros, 3,2 millions de dollars) au cabinet mondial de services professionnels Alvarez & Marsal (A&M) dans le but de reprendre un audit de la banque centrale. du Liban (Banque du Liban, BDL).

A&M a mis fin à l’audit médico-légal en novembre 2020 en raison de l’obstruction et du manque de coopération de BDL, cette dernière se cachant derrière une loi sur le secret bancaire. Le Parlement libanais n’a abrogé la loi concernant BDL qu’en décembre 2020, suite aux pressions du président Aoun.

En août 2021, le ministère des Finances (MOF) a versé à A&M une indemnité de rupture de 150 000 $, selon le journal local The Daily Star.
Le pays a plongé dans l’effondrement financier après l’effondrement d’un système de Ponzi, dans lequel de l’argent frais était constamment emprunté avec la promesse de paiements d’intérêts élevés.

L’effondrement a contraint les banques privées à bloquer les comptes en dollars des déposants. En conséquence, la livre libanaise a perdu plus de 90 % de sa valeur, laissant finalement plus de la moitié de la population dans la pauvreté.

À ce jour, personne n’a revendiqué la responsabilité de cet effondrement économique. L’audit médico-légal aidera à clarifier ce qui est exactement arrivé à l’économie libanaise et qui sera poursuivi.

Contrairement à un audit financier, un audit médico-légal est une analyse beaucoup plus approfondie qui vise à découvrir les transactions illégales, la fraude, la contrefaçon, le détournement de fonds publics et les transferts hors du pays. A&M devrait fournir un rapport préliminaire au ministère des Finances dans 12 semaines, selon The Daily Star.

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L’audit médico-légal de BDL est vital pour l’avenir du Liban. Comme l’a déclaré à DW le trésorier de l’Association libanaise pour la transparence, Jamal Bleik, cela permet au pays d’évaluer les dommages économiques et financiers. Il joue un rôle essentiel dans la mise au jour de la corruption systématique et dans la responsabilisation des personnes en cas de mauvaise gestion et d’actes répréhensibles.

Enfin, il est fonctionnel comme condition préalable pour accéder à l’aide internationale et regagner la confiance des investisseurs privés.

« Le gouvernement pense que l’audit médico-légal peut donner au Liban accès à l’aide d’institutions internationales telles que la Banque mondiale et le Fonds monétaire international », a-t-il déclaré.

Cependant, l’audit se heurte à plusieurs obstacles qui peuvent menacer son déroulement.

L’avocat fiscaliste Karim Daher a déclaré à DW que les législateurs avaient autorisé deux échappatoires en levant le secret bancaire. Tout d’abord, A&M aura peu de temps pour publier son rapport préliminaire, le secret bancaire n’étant suspendu que depuis un an. Deuxièmement, la mission de l’auditeur prescrit de se concentrer uniquement sur la banque centrale, de sorte qu’A&M n’aura pas la possibilité d’auditer d’autres institutions publiques qui pourraient être pertinentes dans ce contexte.

Cependant, « l’auditeur a pu découvrir que des politiciens ont pu bénéficier de prêts, de prêts bonifiés auxquels ils n’avaient pas droit, d’évasion fiscale, de dons et d’autres délits financiers, y compris des conflits d’intérêts », a déclaré Daher.

L’économiste de Beyrouth Sami Zoughaib a déclaré à DW que la BDL est l’une des banques centrales les plus opaques au monde. « Il existe des preuves de manipulations comptables. A&M aura du mal à réaliser son audit en si peu de temps », a-t-il déclaré.

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Bleik a également expliqué qu’A&M devait fournir ses conclusions à la Commission nationale anti-corruption, un organe institutionnel qui attend toujours d’être formé, et à la Commission d’enquête spéciale, qui est présidée par le gouverneur de la BDL, Riad Salameh. « À mon avis, il y a là un conflit d’intérêts », a-t-il déclaré.

« S’il y a des implications politiques dans le rapport d’audit médico-légal, le gouvernement ne le divulguera pas publiquement. Cependant, l’audit médico-légal est soutenu par la communauté internationale, qui essaie de lutter contre la corruption et d’aider le pays financièrement dans le cas où il y a des preuves de réformes », a insisté Al Okaily.

Bien que les partis politiques ne se soient pas publiquement prononcés contre l’audit médico-légal, ils ont essayé d’avancer des arguments contre celui-ci. Zoughaib a expliqué que la plupart d’entre eux ont essayé de saper l’audit médico-légal. Le gouverneur Salameh a été contraint de changer sa position négative sur l’audit en raison de la pression publique.

« Bien qu’il fasse l’objet d’une enquête en Suisse, Salameh est très puissant au Liban. Contrôlez les derniers actifs restants du pays.

Il sera au courant de toute mauvaise gestion de la classe politique et des dirigeants », a déclaré Zoughaib.

« S’il s’échappe, tout le château de cartes s’effondrera avec lui », a-t-il conclu.