Un législateur de l’État de Virginie-Occidentale a démissionné samedi pour avoir pénétré dans une zone réglementée du Capitole des États-Unis après sa diffusion en direct avec les émeutiers.

Evans, 35 ans, a comparu vendredi devant un juge fédéral à Huntington, en Virginie occidentale, après avoir été arrêté. S’il est reconnu coupable, il risque jusqu’à un an et demi de prison fédérale pour deux délits: pénétrer dans une zone réglementée et troubler l’ordre public.

Evans a publié samedi une déclaration dans laquelle il assume l’entière responsabilité de ses actes, ajoutant qu’il estimait qu’il valait mieux qu’il démissionne pour « se concentrer sur ma situation personnelle et ceux que j’aime ».

«J’assume l’entière responsabilité de mes actes et je regrette profondément tout préjudice, douleur ou embarras que j’ai pu causer à ma famille, mes amis, mes électeurs et mes collègues de Virginie-Occidentale», a déclaré Evans.

«J’espère que cette action que je prends aujourd’hui pourra éliminer tout nuage de distraction de l’Assemblée législative de l’État, afin que mes collègues puissent prendre au sérieux la construction d’un avenir meilleur pour notre État. Et surtout, j’espère que cela aidera à lancer la processus de guérison, afin que nous puissions tous avancer et nous unir comme «une seule nation, sous Dieu» », a-t-il ajouté.

Après être entré dans le bâtiment, des vidéos sont montrées, Evans se déplaçant autour de la rotonde du Capitole, où des peintures historiques représentent la fondation de la république, et implorait les autres de ne pas détruire les œuvres d’art et les bustes. Certaines pièces ont ensuite été détruites.

Evans s’est joint à lui et a encouragé une foule à entrer illégalement dans le Capitole après avoir dit pendant des jours à ses 30 000 abonnés Facebook de « se battre pour Trump » dans la capitale nationale, a écrit l’agent du FBI David DiMarco dans une plainte pénale.

Avant la course au Capitole, Evans a posté une vidéo dans laquelle il a déclaré: « Ils font une annonce en ce moment: si Pence nous trahit, vous comprendrez mieux pourquoi nous prenons d’assaut ce bâtiment », indiquent les documents d’accusation. Puis il rit et ajoute: « Je ne suis que le messager, alors ne me déteste pas. »

Les législateurs d’au moins sept autres États se sont rendus à Washington, DC, pour soutenir Trump et manifester contre le décompte des voix électorales qui confirme la victoire du démocrate Joe Biden.

On ne sait pas si d’autres élus se sont joints à l’attaque du Capitole.

Le président de la Chambre de Virginie-Occidentale, Roger Hanshaw, un républicain, a déclaré qu’il était temps de tourner la page, de passer à autre chose et de guérir.

Evans a perdu lors des primaires de la Chambre des délégués de 2016 en tant que démocrate, terminant sixième sur sept candidats dans le district. Il s’est présenté à nouveau en tant que libertaire aux élections générales de 2016, mais a terminé dernier parmi cinq candidats. Il est passé au Parti républicain pour les élections de 2020, a reçu 50% des voix lors des primaires républicaines du district 19 en juin et a été le premier électeur pour deux sièges en novembre avec 37% des voix.

Comme plusieurs autres vainqueurs politiques pour la première fois aux élections de novembre en Virginie-Occidentale, Evans a écarté un rival démocrate pour remporter son siège représentant le comté de Wayne. Le taux de participation républicain élevé attribué au pouvoir d’attraction de Trump a soulevé des républicains négatifs dans l’État et a donné aux républicains une supermajorité à la législature de l’État.

John Raby et Cuneyt Dil ont contribué à ce rapport depuis Charleston, en Virginie occidentale.