SCHLADMING, Autriche – Juste après avoir terminé sa deuxième course et pris la tête de la course, Marco Schwarz a levé le doigt.

Il restait encore cinq coureurs pour participer au slalom de nuit de la Coupe du monde mardi, mais l’Autrichien est resté en première position.

Schwarz s’est amélioré de sixième après la première course pour gagner par une large marge, 0,68 seconde devant Clément Noël. Un autre skieur français, Alexis Pinturault, était à 0,82 derrière à la troisième place.

“C’est incroyable, c’est le classique pour gagner”, a déclaré Schwarz. Schladming était en tête de ma liste de souhaits. Gagner ici était un grand rêve ».

Le slalom de nuit à la station des championnats du monde 2013 est généralement suivi par des dizaines de milliers de spectateurs alignés des deux côtés du terrain, mais cette fois, aucun visiteur n’a été autorisé au milieu des mesures strictes anti-coronavirus en Autriche.

“Normalement, il y a 45 000 personnes, cette année est un peu différente, mais la victoire est incroyable”, a déclaré Schwarz, qui a réalisé son sixième podium en sept slalom cette saison.

Schwarz, qui a prolongé son avance au classement de la discipline, a déjà remporté à Adelboden, en Suisse, devenant le premier à remporter deux slalom cette saison, après que les six premières courses aient produit autant de vainqueurs différents.

«Dans la deuxième course, j’ai dû attaquer complètement. C’était plutôt bon dans la deuxième course, donc je suis très content », a déclaré Schwarz.

Son coéquipier autrichien Manuel Feller détenait une avance dominante après la course d’ouverture, mais skiant après seulement six portes dans sa dernière course.

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La mésaventure de Feller ressemble au destin de Schwarz lors de la course de l’année dernière, alors qu’il était en tête après la course d’ouverture mais n’a pas pu terminer deuxième.

Un autre Autrichien qui a bien fait dans la course d’ouverture, Michael Matt, troisième, a chevauché une porte et n’a pas pu terminer non plus.

Le Norvégien Sebastian Foss-Solevåg est passé de la deuxième à la quatrième place après un problème avec ses lunettes à mi-chemin de sa dernière course lorsque l’objectif s’est détaché.

Avec les meilleurs skieurs de la course d’ouverture en compétition, Pinturault a saisi l’opportunité de gagner huit places en signant le meilleur temps dans la course finale.

«C’était une bonne performance. J’ai remporté la deuxième manche mais j’ai aussi eu de la chance. Ce qui est arrivé à Sébastien est incroyable », a déclaré Pinturault, qui a prolongé son avance au général sur le deuxième Marco Odermatt à 253 points. Le skieur suisse ne participe pas au slalom.

Henrik Kristoffersen, qui a remporté le titre de slalom toutes saisons l’an dernier, a terminé 24e après une première course décevante, mais a terminé troisième dans la dernière course pour terminer 11e.

Julien Lizeroux a pris sa retraite après 21 ans sur le circuit de la Coupe du monde et a raté la qualification pour la deuxième course de la dernière course de sa carrière, quatre heures après que sa petite amie, Tessa Worley, ait remporté un slalom géant féminin en Italie.

Le Français a enlevé son dossard dans la zone d’arrivée et l’a laissé tomber en disant à une caméra de télévision: “Lizeroux: Out!”

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Ses meilleures années ont été 2009 et 2010, lorsqu’il s’est classé respectivement troisième et deuxième au classement slalom et a remporté des médailles d’argent en slalom et super combiné aux championnats du monde 2009 à Val d’Isère.

Lizeroux et Worley faisaient partie de l’équipe de France qui a remporté l’épreuve par équipe à la Coupe du monde de St. Moritz il y a quatre ans.

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La Coupe du monde masculine se poursuit avec deux autres slaloms à Chamonix, en France, ce week-end.

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