Le Kyiv City Ballet effectuera sa tournée inaugurale aux États-Unis cet automne, a annoncé la compagnie mardi. Depuis février, la compagnie est en France, où elle a eu une résidence temporaire au Théâtre du Châtelet à Paris et a donné des concerts caritatifs dans tout le pays pour venir en aide aux civils ukrainiens.

Lors de la tournée américaine, qui débute le 16 septembre, Ballet de la ville de Kyiv interprétera « Le Lac des cygnes », accompagné d’un programme de répertoire de trois œuvres. Treize villes, dont Chicago, Detroit et Charlotte, ont été annoncées comme arrêts, avec des emplacements supplémentaires pouvant être ajoutés à une date ultérieure. Parmi les escales, le New York City Center, où la compagnie, fondée en 2012, participera au Fall for Dance Festival.

Les ballerines vedettes de la compagnie, Krystina Kadashevych et Oksana Bondarenko, se produiront lors de la tournée, tout comme Vsevolod Maevskiy, ancien soliste du Ballet Mariinsky de Saint-Pétersbourg, aujourd’hui directeur de la compagnie.

Un jour après l’arrivée du Kyiv City Ballet à Paris pour sa tournée « Casse-Noisette », les danseurs ont appris l’invasion russe de l’Ukraine. Dans une interview, Ivan Kozlov, directeur artistique de la compagnie, a déclaré que certains des danseurs sont rentrés chez eux pour servir dans les forces ukrainiennes, mais ont été rejetés en raison du manque d’expérience.

« Ils ont besoin de quelqu’un sur le terrain qui les aide », a déclaré Kozlov, pas de quelqu’un qui « a besoin d’aide ».

Kozlov a déclaré que les danseurs, qui sont restés en contact avec les membres de leur famille grâce à des appels fréquents, se sont appuyés les uns sur les autres pour un soutien émotionnel. Il a dit qu’il espérait que la tournée américaine ne montrerait pas seulement leur art, mais montrerait également que rien ne peut les briser.

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« Ils essaient de rester éveillés », a-t-il dit, « de travailler, d’aider leurs familles ».

Kristopher McDowell, partenaire fondateur de Rhizome Consulting, qui produit la tournée, a déclaré que le Kyiv City Ballet aimerait partager des histoires ukrainiennes avec de jeunes Américains à travers des ateliers, des master classes et des conversations entre danseurs.

« On ne m’a jamais dit que cette entreprise avait besoin d’un jour de congé ou qu’elle avait besoin de trois ou quatre jours pour s’asseoir dans sa chambre d’hôtel », a-t-il déclaré. « Ils veulent être engagés dans le travail communautaire. »

Dans Fall for Dance, le Kyiv City Ballet présentera un ballet contemporain, « Thoughts », et une danse folklorique, « Men of Kyiv ». Stanford Makishi, vice-président et directeur artistique des programmes de danse au City Center, a déclaré : « En ce moment, c’est un groupe de nomades, donc pour pouvoir les amener à New York, leur donner l’opportunité de se produire ici, je pense que c’est vraiment significatif. »

Le centre-ville a reçu un financement du Trust for Mutual Understanding, qui accorde des subventions pour soutenir les arts et l’environnement, afin d’aider le Kyiv City Ballet à couvrir les frais de voyage, a déclaré Makishi. Diverses organisations d’accueil comme City Center ont uni leurs forces, a-t-il dit, pour compenser les coûts d’une grande tournée.

Alors que les forces russes font pression dans la région de Lugansk, l’une des deux provinces du Donbass dans l’est de l’Ukraine, Kozlov a déclaré que peu importait la partie du pays envahie par la Russie. Si quelqu’un entre par effraction dans votre maison, a-t-il dit, peu importe que l’attaque ait eu lieu dans la cuisine, la salle de bain ou le couloir.

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« C’est la même chose que le pays », a-t-il dit. « Vous voulez que votre avantage soit dans la même position qu’avant. »