Le jury du procès du footballeur français Benjamin Mendy au Royaume-Uni s’est retiré lundi pour examiner leurs verdicts contre la star de Manchester City dans l’affaire de longue date.

Mendy, 28 ans, est jugé à Chester Crown Court, dans le nord-ouest de l’Angleterre, inculpé de sept chefs de viol, un de tentative de viol et un d’agression sexuelle contre six jeunes femmes.

Son coaccusé, Louis Saha Matturie, 41 ans, fait face à six chefs de viol et trois chefs d’agression sexuelle contre sept jeunes femmes.

Les deux hommes nient les accusations.

Le juge Steven Everett a déclaré au jury de huit hommes et quatre femmes que si un verdict ne pouvait être rendu cette semaine, ils reviendraient au tribunal le 19 décembre pour de nouvelles délibérations.

Le tribunal ne se réunira pas vendredi ou n’importe quel jour de la semaine prochaine, a-t-il déclaré.

« Il n’y a pas de pression de temps », a ajouté Everett. « Ne vous sentez pas sous pression. »

Les procureurs ont qualifié Mendy, qui a été arrêté l’année dernière et est actuellement suspendu par son club, de « violeur en série prédateur » qui a attiré de jeunes femmes dans des situations « toxiques et dangereuses » lors de fêtes.

Le procès, qui a débuté en août, a appris que les agressions présumées avaient eu lieu dans un appartement loué par Mendy dans le centre-ville de Manchester et lors de « after parties » chez elle dans le Cheshire verdoyant.

L’acte d’accusation indique que Matturie était « l’arrangeur » ​​qui a identifié et invité les femmes aux soirées depuis les salons VIP des boîtes de nuit de la ville.

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En preuve, Mendy a nié avoir menti pour « sauver sa propre peau », bien qu’il ait admis avoir eu des relations sexuelles avec des femmes « quelques secondes et minutes » après les avoir rencontrées.

Il a reconnu qu’il avait eu des relations sexuelles avec de nombreuses femmes, mais a insisté sur le fait qu’il s’arrêtait toujours si elles disaient « non ».

Les témoins de la personnalité de Mendy au procès ont inclus son patron, le manager de Manchester City, Pep Guardiola.