Selon une cour d’appel de Californie, les abeilles peuvent désormais légalement être classées comme des poissons.

La décision, annoncée mardi, est intervenue après que des responsables de la faune de l’État ont été poursuivis par des groupes agricoles pour avoir tenté d’inscrire quatre espèces de bourdons en vertu de la loi californienne sur les espèces en voie de disparition (CESA).

Les juges ont infirmé une décision d’un tribunal inférieur et décidé que les abeilles menacées ou en voie de disparition pouvaient être incluses dans la catégorie de poissons CESA, puisque la définition de « poisson » inclut les invertébrés.

« C’est un grand jour pour les bourdons en Californie », a-t-il déclaré. film de pamela des Défenseurs de la Faune, l’un des intervenants accusés dans l’affaire, via communiqué de presse.

« La décision d’aujourd’hui confirme que les protections de la California Endangered Species Act s’appliquent à toutes les espèces indigènes en voie de disparition dans notre État et sont essentielles à la protection de la biodiversité renommée de notre État. »

En dessous de CESSER, une « espèce en voie de disparition » peut être un oiseau, un mammifère, un poisson, un amphibien, un reptile ou une plante. Cependant, cette définition pourrait laisser de côté d’autres espèces menacées, comme les insectes.

En revanche, la Californie Code du poisson et du gibier définit le « poisson » comme incluant les poissons sauvages, les mollusques, les crustacés, les invertébrés et les amphibiens. Cela semble repousser la limite familière du « poisson »: peu de gens décriraient un crabe comme un poisson, par exemple.

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Mais la définition élargie permet à l’État de protéger, par exemple, la crevette d’eau douce de Californie, une espèce qui ne vit qu’en Californie et est menacée par le développement.

Dans cette affaire récente, le tribunal d’État a dû décider si les abeilles étaient considérées comme des « invertébrés » selon la définition de « poisson » de l’État.

« Un poisson, comme le terme est couramment compris dans le langage courant, vit bien sûr dans des environnements aquatiques », ont indiqué les juges dans la décision.

Cependant, la définition californienne du «poisson» comprend au moins un invertébré terrestre: l’escargot à poils de la Trinité.

Les juges ont conclu que la définition de « poisson » ici ne devrait pas être limitée à la faune aquatique et que les invertébrés terrestres tels que les abeilles peuvent être inclus dans la loi.

Les insectes comme les abeilles sont confrontés à diverses menaces, des pesticides à la crise climatique. Selon la Xerces Society à but non lucratif, un groupe de protection des insectes et un autre accusé impliqué dans l’affaire, 28 % des bourdons nord-américains sont menacés d’extinction.

Le réchauffement climatique et la perte d’habitats sont décimer les populations d’insectes – ce qui pourrait avoir de graves conséquences écologiques pour des choses comme la pollinisation et les sources de nourriture pour d’autres espèces sauvages.

« La décision de la Cour permet à la Californie de protéger certains de ses pollinisateurs les plus menacés, une étape qui contribuera à la résilience des écosystèmes et des fermes indigènes de l’État », a déclaré Sarina Jepsen de la Xerces Society dans son communiqué de presse.

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