Le Japon a annoncé qu’il mettrait fin à un verrouillage pandémique de deux ans et rouvrirait aux touristes de 98 pays et régions le mois prochain, mais les voyageurs ne pourront entrer que dans le cadre de groupes de touristes.

La décision intervient après que le gouvernement a déclaré la semaine dernière que test qui permet des visites en petits groupes avec des visiteurs des États-Unis, d’Australie, de Thaïlande et de Singapour à partir de ce mois-ci.

Jeudi, le gouvernement a révisé les contrôles aux frontières pour reprendre l’acceptation des voyages organisés des 98 pays et régions, dont la Grande-Bretagne, les États-Unis, la France, l’Espagne, le Canada et la Malaisie, à partir du 10 juin.

Le Japon augmentera également le nombre d’aéroports acceptant les vols internationaux à sept, ajoutant Naha dans le sud de la préfecture d’Okinawa et New Chitose près de Sapporo dans le nord d’Hokkaido.

Pendant la majeure partie de la pandémie, le Japon a interdit l’entrée à tous les touristes et n’a autorisé l’entrée qu’aux citoyens et résidents étrangers, bien que même ces derniers aient été périodiquement interdits.

Toutes les arrivées doivent être testées négatives pour Covid avant de se rendre au Japon et beaucoup doivent être retestées à l’arrivée, bien que les personnes triplement vaccinées venant de certains pays puissent être en mesure de sauter des tests supplémentaires, ainsi qu’une quarantaine requise de trois jours pour les autres.

Les groupes de touristes devraient assumer la responsabilité de s’assurer que les visiteurs respectent le port de masque quasi universel du Japon et d’autres mesures qui ont contribué à maintenir le bilan de Covid relativement bas.

On ne sait pas combien de personnes pourront profiter de la réouverture prudente, car le Japon prévoit de doubler la limite d’entrée quotidienne, mais seulement à 20 000.

Le Premier ministre Fumio Kishida a déclaré qu’il souhaitait assouplir les mesures de contrôle aux frontières, mais les mesures devraient se dérouler lentement, avec un fort soutien du public aux restrictions actuelles.

Le Japon a accueilli un record de 31,9 millions de visiteurs étrangers en 2019 et était sur la bonne voie pour atteindre son objectif de 40 millions en 2020 avant que la pandémie ne frappe.

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