Le Japon a déclaré mardi qu’il gardait une olympienne biélorusse qui s’était réfugiée dans l’ambassade de Pologne « en sécurité » alors que le Comité international olympique (CIO) a annoncé une enquête formelle sur l’incident et les États-Unis ont condamné les tentatives de la Biélorussie de la renvoyer chez elle comme étant intolérables. « la répression transnationale ».

Krystsina Tsimanouskaya, 24 ans, a demandé dimanche la protection de la police lors d’un affrontement à l’aéroport de Tokyo pour éviter de retourner en Biélorussie, où elle pense que sa vie serait en danger.

La sprinteuse, qui a déclaré avoir été emmenée à l’aéroport contre son gré parce qu’elle avait critiqué les entraîneurs de son équipe, a désormais reçu un visa humanitaire de Pologne.

Ses partisans disent qu’elle s’envolera pour Varsovie mercredi et que son mari, Arseni Zhdanevich, la rejoindra là-bas.

Pendant ce temps, le ministre japonais des Affaires étrangères Toshimitsu Motegi a déclaré mardi : « Nous, en coopération avec les parties concernées, essayons de la protéger.

« Elle est maintenant dans une situation sûre », a-t-il ajouté.

La sprinteuse biélorusse Krystsina Tsimanouskaya entre à l’ambassade de Pologne à Tokyo, au Japon, le 2 août 2021. [Kim Kyung-Hoon/ Reuters]

L’incident a attiré l’attention sur la Biélorussie, où la police a réprimé la dissidence à la suite d’une vague de protestations déclenchée par des élections l’année dernière qui, selon l’opposition, ont été truquées pour maintenir le président Alexandre Loukachenko au pouvoir.

Le secrétaire d’État américain Antony Blinken a déclaré dans un tweet que le gouvernement Loukachenko « cherchait à commettre un autre acte de répression transnationale » en « tentant de forcer l’olympienne Krystsyna Tsimanouskaya à partir simplement pour avoir exercé sa liberté d’expression ».

« De telles actions violent l’esprit olympique, sont un affront aux droits fondamentaux et ne peuvent être tolérées », a-t-il ajouté.

Parallèlement, l’Union européenne a salué la décision de la Pologne d’accorder un visa à Tsimanouskaya, affirmant que la tentative de rapatriement était une preuve supplémentaire de la « répression brutale » du président biélorusse.

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À Tokyo, le porte-parole du CIO, Mark Adams, a déclaré mardi aux journalistes que le corps avait parlé à l’athlète à deux reprises lundi, qu’il se trouvait dans un endroit sûr. Il a déclaré que le CIO avait besoin de connaître tous les faits avant de prendre d’autres mesures.

« Nous attendons et avons demandé un rapport au Comité national olympique biélorusse pour aujourd’hui (mardi) », a déclaré Adams, ajoutant que le CIO était encore en train de compiler les faits. «Nous le voulons (rapport) aujourd’hui. Nous avons décidé d’ouvrir une enquête formelle. Nous devons établir tous les faits. Nous devons écouter toutes les personnes impliquées. »

Lorsqu’on lui a demandé si une décision du CIO serait prise à ce sujet pendant les Jeux, Adams a déclaré qu’il n’était pas possible d’estimer la durée de l’enquête.

« Cela peut évidemment prendre du temps. Nous devons aller au fond. Je ne sais pas combien de temps cela prendra », a-t-il déclaré.

‘Ordre d’en haut’

Le sprinteur a déclaré à un journaliste de Reuters via Telegram que l’entraîneur-chef biélorusse s’était présenté dimanche dans sa chambre au village des athlètes et lui avait dit qu’il devait y aller.

« L’entraîneur-chef s’est approché de moi et m’a dit qu’il avait reçu un ordre d’en haut pour me retirer », a-t-il écrit dans le message. « A 17h00, ils sont venus dans ma chambre et m’ont dit de faire mes bagages et ils m’ont emmené à l’aéroport. »

Mais elle a refusé de monter à bord de l’avion et a demandé la protection de la police japonaise.

Tsimanouskaya, qui devait participer au sprint de 200 mètres, a déclaré qu’elle avait été retirée de l’équipe parce qu’elle avait dénoncé ce qu’elle a qualifié de négligence de la part de ses entraîneurs.

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Elle s’était plainte sur Instagram d’avoir été inscrite au relais 4 × 400 mètres après que certains membres de l’équipe se soient révélés inéligibles pour participer aux Jeux olympiques parce qu’ils n’avaient pas subi suffisamment de tests antidopage.

« Et l’entraîneur m’a ajouté au relais à mon insu », a déclaré Tsimanouskaya.

Le Comité olympique biélorusse a déclaré que les entraîneurs avaient décidé de retirer Tsimanouskaya des Jeux sur les conseils des médecins concernant son « état émotionnel et psychologique ».

L’entraîneur-chef d’athlétisme de la Biélorussie, Yuri Moisevich, a déclaré à la télévision d’État que « je pouvais voir que quelque chose n’allait pas chez elle … Soit elle s’enfermerait, soit elle ne voulait pas parler ».

Un homme politique de l’opposition biélorusse basé à Varsovie, Pavel Latushko, a déclaré à Reuters que des responsables biélorusses avaient dit à la mère de Tsimanouskaya que sa fille était une espionne pour les gouvernements occidentaux et que quelqu’un du bureau de Loukachenko s’était approché d’elle et lui avait demandé de convaincre l’athlète de rentrer chez elle. .

Suite à son retrait des Jeux, Tsimanouskaya a demandé au Tribunal arbitral du sport de révoquer le refus des officiels olympiques biélorusses de lui permettre de courir le 200 mètres.

Mais le tribunal a déclaré mardi dans un communiqué que Tsimanouskaya « n’était pas en mesure de prouver son cas pour obtenir une mesure provisoire ».