Le Français Sébastien Ogier a remporté dimanche le Rallye de Monte-Carlo d’ouverture de la saison pour une huitième fois record, battant le record précédent qu’il partageait avec son compatriote Sébastien Loeb.

C’était la 50e victoire en carrière du septuple champion du monde Ogier dans ce qui sera sa dernière saison complète. Le pilote de la Toyota Yaris a battu son rival Elfyn Evans de 32,6 secondes avec le Belge Thierry Neuville 1: 13,5 derrière Ogier à la troisième place.

Ogier et son copilote Julien Ingrassia se tenaient au sommet de leur voiture pour célébrer. “C’est le rallye que j’ai gagné le plus. C’est toujours spécial de gagner ici”, a déclaré Ogier, 37 ans. “C’est le rallye qui m’a fait rêver depuis que je suis petit.”

Il a remporté la première étape de dimanche dans des conditions glaciales pour prolonger son avance de nuit à 21 secondes sur Evans.

Bien que le Gallois ait rallié une seconde sur l’étape suivante, remportée par le pilote Hyundai Neuville, Ogier était en forme dominante sur la troisième étape de la journée et a gagné pour mener 28 secondes avant la dernière étape.

Il a signé avec style en remportant celui-là aussi, alors que le constructeur japonais Toyota célébrait sa première victoire à Monte Carlo depuis 1998. Evans avait une lueur d’espoir lorsqu’il a battu Ogier de 7 secondes vendredi soir. Mais c’était après qu’Ogier ait subi une crevaison cet après-midi sur des routes enneigées, et Evans a reconnu qu’il ne pouvait pas supporter assez de pression.

“Cela a été bon, mais pas à 100% comme cela aurait dû être”, a-t-il déclaré. “Jamais toujours là où j’aimais être.” Dans l’ensemble, les pilotes ont parcouru 258 kilomètres (160 miles) en 14 étapes dans une édition plus courte de la course, qui s’est déroulée sans fans sur la route en raison du coronavirus.

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L’année dernière, Neuville a gagné avec seulement 2,2 secondes d’avance sur Ogier, qui avait remporté les six éditions précédentes du rallye après l’avoir remporté pour la première fois en 2009. Neuf fois champion du monde Loeb a remporté sept fois Monte-Carlo entre 2003-13. . Le prochain événement du calendrier des 12 courses est le rallye arctique en Finlande, qui commence le 26 février.