Publié dans 30 janvier 2021 19h41

Le Français Noel remporte le slalom sous la pluie de Chamonix

CHAMONIX, France (AFP) – Le Français Clément Noël a tenu bon dans des conditions pluvieuses pour décrocher la victoire lors du slalom de la Coupe du monde de samedi à Chamonix, près de 12 mois après sa dernière victoire, sur la même pente.

Troisième plus rapide de la première étape, Noel a affiché un total de 1 minute 38,18 secondes dans les deux courses.

C’était une septième victoire en Coupe du monde pour le Français de 23 ans, tous venus en slalom.

“Ça fait du bien. C’était une excellente journée”, a déclaré Noel. «Ce n’était pas une journée parfaite comme l’an dernier quand nous avions le soleil, la neige dure et la foule.

“Cette année, nous n’avons pas de public, c’est un peu différent, mais c’est quand même une belle journée parce que ça fait longtemps que je n’ai pas gagné.”

Noel a déclaré que la victoire lui avait enlevé le poids, venant à un moment opportun avant les championnats du monde de ski les 8 et 22 février à Cortina d’Ampezzo, en Italie.

“Gagner une course en hiver est au moins ce que je voulais faire”, a-t-il déclaré.

«J’aurais aimé qu’il y ait plus de victoires mais ce qui est parti, c’est de l’eau sous le pont.

“Dans les quatre dernières courses, j’ai terminé deuxième deux fois et une première. C’est très, très bien. Je vais profiter du moment avant de revenir pour me concentrer demain sur les championnats du monde.”

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Pinturault consolide son leadership

Le Suisse Ramon Zenhaeusern a terminé deuxième, 0,16 seconde, tandis que l’Autrichien Marco Schwarz, qui était le plus rapide de la première course, a complété le podium, trois centièmes de plus.

Le coéquipier de Zenhaeusern, Luca Aerni, a failli faire sensation avec une deuxième manche qui l’a vu sauter de 25 places de la 29e après la première course (+2,15) à la quatrième au général, à seulement 0,47 seconde de Noel.

Alexis Pinturault a conforté son leadership en tête du classement général de la Coupe du monde, la huitième place du Français lui a donné 32 points pour porter son total de saison à 892 points.

Le podium du leader de la discipline, Schwarz, l’a vu sauter sur le Suisse Marco Odermatt (607) à la deuxième place, avec 626 points, au classement général.

Pinturault s’est dit satisfait de terminer dans le top huit dans des conditions difficiles, avec de fortes pluies affectant la visibilité et la qualité de la neige.

“C’était assez juste, même si j’ai fait une erreur dans la première course”, a déclaré le Français, triple médaillé olympique et actuel champion du monde combiné.

“Je ne me sentais pas très bien ce matin, j’étais de mauvaise humeur. Il y a des jours meilleurs que d’autres, et aujourd’hui c’était mauvais.”