Le milieu de terrain français Antoine Hastoy quittera Pau en fin de campagne avant un transfert tant attendu à La Rochelle, a annoncé mardi le club de Top 14.

Hastoy, 24 ans, a fait ses débuts dans les tests lors de la défaite en juillet contre l’Australie après avoir aidé l’équipe à rester près des Pyrénées en première division la saison dernière.

“Après 11 ans au club, je ressens le besoin d’un autre défi, de monter un autre niveau, j’ai besoin de sortir de ma zone de confort”, a déclaré Hastoy, dont le contrat se termine à la fin de la saison, dans un communiqué de Pau.

“La saison qui commence sera importante pour le club et vous pouvez compter sur mon engagement sans faille pour emmener Pau le plus haut possible avec mes coéquipiers”, a-t-il ajouté.

Selon des sources, le produit de l’académie, qui a fait ses débuts seniors en 2016, a accepté de rejoindre les finalistes perdants du Top 14 et de la Coupe d’Europe de l’année dernière, avec l’ancien milieu de terrain des Maori All Blacks Ihaia West, prêt à partir.

Pau, cinquième du classement après deux matchs, se rendra à Brive samedi.

Il est peu probable qu’Hastoy participe aux prochains matchs de la France, les Fall Trials contre la Géorgie, l’Argentine et la Nouvelle-Zélande, avec des joueurs comme Romain Ntamack et Matthieu Jalibert qui devraient revenir après avoir raté les matchs des Wallabies cet été en raison d’un affrontement avec les matchs de club.

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