Le véhicule de collecte de fonds politique de Donald Trump a pris la décision inhabituelle de payer 650 000 $ pour commander deux portraits officiels de l’ancien président et de sa femme à exposer à la prestigieuse National Portrait Gallery de Washington.

PAC Save America a fait le don le 14 juillet, selon les archives publiques et le Smithsonian, dans le cadre d’un arrangement que le musée a qualifié de sans précédent dans l’histoire présidentielle récente. Un autre donateur anonyme a fourni 100 000 $ supplémentaires.

Le Smithsonian, basé à Washington, commande toujours des portraits de présidents sortants à accrocher à la National Portrait Gallery, mais collecte généralement des fonds auprès de donateurs privés pour couvrir les frais.

C’est la première fois de mémoire récente qu’une organisation liée à un ancien président aide à financer les portraits, a déclaré le Smithsonian. Ni Barack Obama, George W. Bush ni leurs bras de collecte de fonds politiques n’ont participé au financement de ses peintures, a ajouté le musée.

Le Smithsonian a déclaré : « Le don de 650 000 $ de Save America est accompagné d’un don privé supplémentaire. C’est spécifiquement pour les portraits de l’ancien président. atout de donald et l’ancienne première dame Melania Trump.

« Deux artistes ont été mandatés, un pour chaque portrait. Les noms seront révélés plus près de la révélation des peintures. Les fonds soutiennent les frais d’artistes, l’expédition, l’encadrement, l’installation et les événements.

Un représentant de Donald Trump n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Les portraits présidentiels du Smithsonian ont un statut unique dans la vie politique américaine. Tous les présidents sortants ont été invités à choisir un artiste pour peindre une image d’eux-mêmes et l’accrocher dans l’exposition America’s Presidents, la seule collection complète de portraits présidentiels en dehors de la Maison Blanche.

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Alors que la plupart des présidents ont choisi des artistes relativement conservateurs et des poses traditionnelles, Obama a fait des vagues lorsqu’il a choisi Kehinde Wiley pour le peindre sur un fond de feuilles vert vif et de fleurs multicolores.

Le musée n’a pas précisé qui les Trump avaient chargé de peindre leurs portraits ni quand les peintures seraient terminées.

Contrairement à la plupart des anciens présidents, Trump a continué à collecter des fonds après avoir quitté ses fonctions alors qu’il pesait une autre course à la Maison Blanche.

Les PAC affiliés à Trump, y compris Save America, ont levé 17 millions de dollars au deuxième trimestre de l’année, contre 23 millions de dollars au premier trimestre, et certains observateurs ont interprété le ralentissement comme un signe que les donateurs républicains commencent à regarder sérieusement les autres candidats. .

Mais le comité Save America dispose toujours de près de 100 millions de dollars, selon ses derniers documents publics, montrant la popularité durable de Trump auprès de la base républicaine.

Il a dépensé des centaines de milliers de dollars pour faire des dons à des groupes soutenant les candidats approuvés par Trump, notamment Harriet Hageman dans le Wyoming et David Perdue en Géorgie. hageman récemment vaincu Liz Cheney sera la candidate républicaine au Congrès du Wyoming, tandis que Perdue a perdu sa candidature pour renverser Brian Kemp en tant que candidat du parti au poste de gouverneur de Géorgie.

Save America a également fait des dons moins axés sur la victoire aux élections, comme 1 million de dollars par an l’année dernière pour deux groupes à but non lucratif de droite, l’un dirigé par l’ancien chef de cabinet de Trump, Mark Meadows.

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Selon les derniers documents déposés auprès de la Commission électorale fédérale, le don au Smithsonian était la plus grande contribution unique faite par Save America le mois dernier, représentant environ 16% de ses dépenses totales.

Il n’y a aucune restriction sur les contributions caritatives des PAC, selon la FEC, bien que les campagnes individuelles ne puissent pas faire de contributions caritatives qui profitent personnellement au candidat. La FEC avait recommandé au Congrès d’étendre les restrictions de campagne à tous les PAC l’année dernièremais le Congrès n’a pas encore adopté la législation.