“Cela a été catastrophique pour la réputation de l’Union européenne”, a déclaré Mark Leonard, directeur du Conseil européen des relations extérieures.

Au début de la crise, lorsque les nations ont érigé des frontières et accumulé des équipements de protection, des masques et des blouses, il y avait un grand désir de coopération européenne, a-t-il dit, «non pas parce que les gens aimaient l’UE ou ses institutions, mais parce qu’ils étaient si absents. . “

Mais la question maintenant, dit-il, est le remords de l’acheteur. “L’UE est entrée dans une zone sans expérience ni compétence et les projecteurs sont apparus”, a-t-il déclaré. “Dans l’esprit de beaucoup de ceux qui regardent le Royaume-Uni, les États-Unis et Israël, ils pensent que nous faisons des erreurs à cause de la coopération européenne, et cela aura un impact corrosif sur d’autres domaines.”

Timothy Garton Ash, professeur d’études européennes à l’Université d’Oxford, a déclaré que la “légitimité fondamentale” du bloc provenait moins de ses institutions démocratiques, qui sont faibles, que de ses performances, qui seront ainsi jugées. Sa véritable légitimité, a-t-il dit, “est ce qu’elle offre aux Européens”.

Mais l’autre initiative majeure du bloc, un fonds innovant de relance en cas de pandémie, n’a pas encore été lancée et est éclipsée par les plans de relance américains.

Alors que les dirigeants nationaux s’attribuent généralement le mérite de chaque succès et blâment la Commission pour chaque échec, la pandémie a révélé les vulnérabilités d’une bureaucratie dont le leadership est faible et divisé. Un effort de la présidente de la Commission, Ursula von der Leyen, MD, pour améliorer son pouvoir et son profil en se procurant des vaccins auprès des États membres, a été désastreux.

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