Les habitants se sont réveillés avec une tempête qui était devenue un géant du jour au lendemain. C’est comme si l’ouragan Ian était conçu pour la destruction, non seulement avec des vents de 155 mph, mais aussi avec une onde de tempête, un mur d’eau semblable à un tsunami, jusqu’à 12 pieds de haut par endroits.

Fort Myers, une ville sur la rivière Caloosahatchee, a été l’une des plus durement touchées, à la fois par la Ouragan Ian Onde de tempête dans le golfe du Mexique et inondations d’eau douce à l’intérieur des terres.

Nous logions dans un hôtel juste à l’extérieur de la zone d’impact principale, à huit kilomètres de la côte. Les chambres étaient entièrement occupées par des résidents évacués qui s’étaient pour la plupart déplacés vers l’intérieur des terres depuis la côte.

Alors que les vents ont commencé à se lever vers midi, beaucoup d’entre nous ont regardé la tempête ensemble dans le hall et le bar de l’hôtel. Nous n’avons pas vu le pire, mais le vent a renversé de grandes plantes en pot et un arbre a été déraciné sur le parking.

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Les lignes électriques ont été coupées pendant les vents violents et la pluie après que l’ouragan Ian a touché terre en Floride en tant que tempête de catégorie 4.

Quelques heures plus tard, trois personnes sont arrivées à l’hôtel trempées de la tête aux pieds, tremblantes et portant des gilets de sauvetage. Jennifer Pribanic et ses parents, Debby et John Schaefer, avaient choisi de rester dans leur maison de Fort Myers, baissant les volets et fermant les fenêtres. Mais ils ont été surpris par la puissance pure de l’eau.

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« L’eau entrait par les fissures des portes, et l’eau continuait d’entrer », a déclaré Jennifer. « En 10 minutes, il est passé de mes chevilles à ma poitrine et la porte du garage a cassé ses gonds. L’eau jaillit, la prochaine chose que vous savez, c’est au-dessus de nos têtes, chaque meuble de la maison flottait. »

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Des milliers de personnes en Floride ont reçu l’ordre de quitter leur domicile.

Jennifer et ses parents ont été secourus par l’ami d’un voisin avec un bateau.

« Nous flottions, nous essayions de nous tenir debout sur les meubles, l’eau était bien au-dessus de nos têtes », a-t-il déclaré. « J’ai vu un bateau et j’ai commencé à crier. Si le bateau n’était pas venu, je ne pense pas que nous serions ici. »

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Plus de 2,5 millions de personnes avaient reçu l’ordre d’évacuer, mais beaucoup ont pris la décision calculée de rester chez elles. Ils renforcèrent leurs défenses avec des sacs de sable et barricadèrent leurs fenêtres. Mais peu s’attendaient à une tempête avec la férocité de l’ouragan Ian qui couvrait une si grande superficie.

Ce n’est qu’à l’aube que l’on verra l’ampleur des dégâts, mais on s’attend à ce que ce soit l’un des ouragans les plus coûteux jamais enregistrés en Floride.

Longtemps après que le vent et l’eau se seront calmés, les gens compteront le coût de cette catastrophe.

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