Pendant des mois, les démocrates au Sénat américain. dansé délicatement autour Joe Manchin, lui donnant de l’espace et espérant que le démocrate de Virginie-Occidentale se retournera enfin et donnera son vote impératif à une législation qui équivaudrait à la protection des droits de vote la plus large depuis une génération.

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Cette détente s’est effectivement terminée dimanche, lorsque Manchin a écrit un article d’opinion indiquant clairement qu’il ne votera pas pour le projet de loi, laissant les démocrates trouver une nouvelle voie à suivre, c’est-à-dire, s’il y en a une.

Manchin n’a pas soulevé de préoccupations importantes au sujet de la législation, la loi pour le peuple, au Sénat, mais a déclaré qu’il ne la soutiendrait que s’il était bipartite. Il a également réitéré sa résistance à l’élimination de l’obstructionnisme, une règle législative qui nécessite 60 voix pour faire avancer la plupart des projets de loi au Sénat. Obtenez 10 Républicains Signer la législation sur le droit de vote est insensé, disent de nombreux observateurs, notant comment le parti a adopté les mensonges sans fondement de Trump sur les élections et essaie activement de rendre le vote plus difficile.

“L’intransigeance républicaine sur les droits de vote n’est pas une excuse pour l’inaction et le sénateur Manchin doit prendre conscience de ce fait”, a déclaré Karen Hobart Flynn, présidente de Common Cause, un groupe de surveillance gouvernemental qui soutient le projet de loi.

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L’entêtement de Manchin arrive à un moment où il y a une inquiétude urgente pour la santé de la démocratie américaine. Les républicains ont présenté des centaines de projets de loi à travers le pays pour restreindre l’accès au scrutin, y compris des mesures radicales en Floride, en Géorgie et au Texas. On s’inquiète également de plus en plus des tentatives des républicains de prendre le contrôle de la machine électorale, y compris des bureaux qui pourraient leur permettre d’empêcher les candidats gagnants de siéger légitimement.

Mondaire Jones, un membre du Congrès progressiste de première année de New York, a sévèrement critiqué Manchin pour ne pas en faire assez pour protéger les droits de vote alors qu’il était clair qu’ils étaient attaqués. “L’éditorial de Manchin pourrait bien s’intituler ‘Pourquoi vais-je voter pour préserver Jim Crow ?” il a tweeté.

Les commentaires de Manchin sont intervenus quelques jours seulement après que Joe Biden a fait un nouvel effort pour faire pression en faveur de la protection du vote, affirmant qu’il le ferait. “Combattre comme l’enfer” pour eux et a mis le vice-président Kamala Harris en charge des efforts de la Maison Blanche. Les collègues de Manchin au Sénat ont clairement indiqué qu’ils étaient déçus par son éditorial, mais ont laissé la porte ouverte à l’élaboration d’un projet de loi réduit qui pourrait être acceptable pour Manchin (et donc pour certains républicains). “Le combat n’est pas terminé”, a déclaré la démocrate du Minnesota Amy Klobuchar dans un communiqué.

“Je souhaite de tout mon cœur que ce projet de loi ne soit pas nécessaire, ou que les républicains du Sénat se joignent à nous pour défendre le droit de vote des Américains”, a déclaré Jeff Merkley, un sénateur démocrate de l’Oregon, dans un communiqué. “Comme je l’ai dit à plusieurs reprises à tous mes collègues, je suis ouvert à toute discussion sur les dispositions de ce projet de loi et je n’abandonnerai pas la démocratie américaine.”

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Manchin a donné quelques indices sur ce à quoi pourrait ressembler un projet de loi acceptable. En mars, dispositions adoptées dans le For the People Act qui exigerait au moins 15 jours de vote anticipé et protégerait les droits de vote des Amérindiens. Il a également soutenu certaines dispositions qui exigeraient plus de transparence dans les dépenses de campagne.

La déclaration de Manchin en mars, cependant, ne dit rien sur les nouvelles limites à la manipulation sévère des limites des circonscriptions électorales au profit des partis, un processus souvent appelé gerrymandering. Les défenseurs considèrent ces protections comme essentielles, d’autant plus que la Cour suprême a déclaré pour la première fois il y a tout juste deux ans qu’il n’y a pas de limite à ce que peuvent être les législateurs partisans. Le cycle de redécoupage d’une décennie devrait commencer plus tard cette année, et les républicains ont un gros avantage dans le dessin des districts et déformeront probablement les districts à leur avantage.

Manchin soutient également une législation distincte qui remettrait en œuvre une disposition de la loi sur les droits de vote qui exigerait que les lieux ayant des antécédents avérés de discrimination électorale obtiennent l’approbation préalable des modifications de vote du gouvernement fédéral avant leur entrée en vigueur. “L’inaction n’est pas une option”, Manchin dit dans une lettre affirmant son soutien à un tel projet de loi publié avec Lisa Murkowski, une sénatrice républicaine d’Alaska. Mais même avec le soutien de Murkowski, il est peu probable que le projet de loi obtienne 60 voix. Les partisans du vote soutiennent le projet de loi comme un moyen d’empêcher la discrimination dans le vote à l’avenir, mais disent qu’il ne ferait rien à lui seul pour annuler les restrictions qui ont déjà été promulguées.

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La pression sur Manchin ne fera qu’augmenter dans les semaines à venir. Chuck Schumer, le chef de la majorité au Sénat, a promis de soumettre le projet de loi au vote plus tard ce mois-ci, une décision qui pourrait forcer Manchin à voter avec les républicains pour bloquer le projet de loi. Et quelques connaisseurs j’ai embrassé Faire pression pour un projet de loi plus strict comme moyen viable de réaliser certaines réformes du vote au Sénat.

“Si le sénateur Manchin pense qu’il devrait y avoir plus de contribution des républicains, comme c’était le cas à la marge du Sénat le mois dernier lorsque le comité a adopté plusieurs amendements républicains, il le fait en faisant avancer le projet de loi dans le processus législatif.” Stephen Spaulding, procureur principal du public Politique et affaires gouvernementales à cause commune.

“Le sénateur Manchin devrait voter pour faire avancer le projet de loi jusqu’à un débat complet, et ne pas entraver le projet de loi avec ses collègues républicains.”