Pendant la Seconde Guerre mondiale, Douglas Aircraft Company a produit plusieurs avions importants, et aujourd’hui, le bombardier en piqué SBD Dauntless et le C-47 Skytrain sont largement connus pour le rôle qu’ils ont joué dans l’effort de guerre. Puis il y avait le A-20 Havoc, un bombardier utilisé sur de nombreux fronts à travers le monde, notamment en Europe, en Afrique, au Moyen-Orient et dans le Pacifique.

Eclipsé par les B-17 et B-24, le A-20 a été négligé pour ses contributions, même s’il était le bombardier d’attaque le plus produit pendant la guerre. Un total de 7 477 DB-7 / A-20 ont été construits. Le bombardier moyen bimoteur à ailes moyennes était connu pour sa capacité de survie, ce qui a permis de s’assurer qu’il pouvait subir des dommages importants tout en ramenant son équipage à la maison. En même temps, il a été à la hauteur de son nom “Havoc” en portant un coup dur à l’ennemi. Il a été conçu comme un bombardier léger, mais pendant la guerre, il a plutôt fonctionné comme un chasseur, tout en étant également utilisé comme intrus nocturne et de reconnaissance.

Développement de bombardiers Il a commencé au milieu des années 1930 et est entré en production en 1938. Alors que les États-Unis étaient incapables de soutenir ouvertement les gouvernements de Londres ou de Paris, les responsables de l’armée de l’air française ont pu voir l’avion en développement et ont commandé le premier 107 de Le DB-7: désignation de Douglas pour l’avion. Les avions ont été livrés par bateau à Casablanca et ont atteint la France métropolitaine au moment de l’invasion allemande au printemps 1940.

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Les avions ont été utilisés dans des dizaines de sorties contre les Allemands, mais ont été évacués vers l’Afrique du Nord avant la chute de la France. L’avion est resté sous le contrôle des Français de Vichy, mais a ensuite été utilisé par les forces françaises libres et utilisé comme entraîneur, tandis que certains ont ensuite été utilisés contre les forces allemandes en France occupée à la fin de la guerre. La Royal Air Force a également repris de nombreux DB-7 commandés par les gouvernements français et belge et désignés “Boston” En service de la RAF, les avions ont été initialement déployés comme bombardiers de jour utilisés contre des cibles allemandes en Afrique du Nord et en Europe. Cependant, l’avion s’est avéré inadapté à ce rôle et a été modifié en chasseur de nuit dédié.

Lorsque les États-Unis sont entrés en guerre, le United States Army Air Corps a conçu l’A-20 Havoc et il a servi sur tous les théâtres de guerre. De plus, plus de la moitié de tous les DB-7 / A-20 construits ont été fournis aux alliés américains pendant la guerre et la plupart ont été expédiés en Union soviétique.

L’avion était propulsé par deux Wright R-2600, qui fournissait 1 600 ch chacun, donnant au BD-7 / A-20 une vitesse de pointe de 317 mi / h et une vitesse de croisière de 230 mi / h. Il avait une portée de 1 025 milles et un plafond de 25 000 pieds. Il pouvait transporter jusqu’à deux tonnes de bombes. Il avait un équipage de trois personnes.

L’armement variait, mais la configuration standard comprenait six mitrailleuses Browning de calibre .50 fixes tirant vers l’avant dans le nez et deux calibres .50 dans la tourelle dorsale, ainsi qu’un calibre .50 supplémentaire monté derrière la soute à bombes. Cela a donné au BD-7 / A-20 la capacité de faire des ravages sur l’ennemi.

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Peter Suciu est un écrivain basé au Michigan qui a contribué à plus de quatre douzaines de magazines, journaux et sites Web. Il écrit régulièrement sur les armes légères militaires et est l’auteur de plusieurs ouvrages sur la coiffure militaire, notamment Une galerie de coiffes militaires, disponible sur Amazon.com.